Akon hat gerade seine 6 Milliarden Dollar teure „futuristische“ Stadt im Senegal enthüllt. Die Bewertungen sind gemischt.

Akon hat gerade seine 6 Milliarden Dollar teure „futuristische“ Stadt im Senegal enthüllt. Die Bewertungen sind gemischt.

DAKAR, Senegal – Die für Akon City geplanten verdrehten metallischen Wolkenkratzer sehen aus, als könnten sie in ferner Zukunft auf dem Mars entstehen – Blaupausen, die schreien: Bring dein Hoverboard mit.

Aber Akon, der R&B-Sänger, der seine Jugend zwischen diesem westafrikanischen Land und New Jersey aufteilte, sagte, sein gleichnamiges 6-Milliarden-Dollar-Entwicklungsprojekt werde bis zum Ende des Jahrzehnts ein senegalesisches Bauerndorf verändern.

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„Ich möchte, dass die Gebäude wie echte afrikanische Skulpturen aussehen, die sie in den Dörfern herstellen“, sagte Akon, 47, am Montag einer maskierten Menge in der Küstenhauptstadt Dakar.

Der senegalesisch-amerikanische Künstler, dessen vollständiger Name Aliaune Damala Badara Akon Thiam lautet, war in der Stadt, um den ersten Stein in einem Maisfeld auf 2.000 Morgen Küstenland zu legen, das ihm von der senegalesischen Regierung überlassen wurde.

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Baubeginn sei Anfang nächsten Jahres, sagte er.

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Der hochkarätige Besuch krönte Monate mit immer hochtrabenden Ankündigungen: Akon City wird mit der Kryptowährung namens Akoin laufen, sagte der Darsteller. Es wird autark und umweltfreundlich sein.

Es wird Luxus-Eigentumswohnungen, ein Strandresort, Büroparks, eine Universität und ein Krankenhaus umfassen – alles, er sagte TMZ im August kann es eine Flugstunde oder zwei Flugstunden von überall in Afrika sein. (Ein typischer Flug von Nairobi nach Dakar dauert mehr als 10 Stunden.)

Seine Webseite nennt es futuristisch.

Senegalesische Beamte applaudierten Akons Vision zu einer Zeit, als dieCoronavirusDie Pandemie hat die Wirtschaft des Landes gedrosselt, Investitionen blockiert und Arbeitsplätze zerstört.

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Der Tourismus wurde in dem Land mit fast 16 Millionen Einwohnern besonders hart getroffen, das bestrebt ist, seine glitzernden Atlantikküsten zu nutzen. Eine viermonatige Flughafenschließung – gefolgt von Grenzbeschränkungen, die nun den meisten Bürgern und Einwohnern die Einreise ermöglichen – hat viele Arbeiter hier vertrieben, deren Durchschnittslöhne etwa 189 US-Dollar pro Monat betragen.

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Wir können dem Rest der Welt zeigen, dass Senegal trotz der Auswirkungen von Covid-19 ein Reiseziel ist, sagte Tourismusminister Alioune Sarr am Montag, als er neben Akon saß. Dass Afrika ein Land der unbegrenzten Möglichkeiten ist.

Akon nannte die Erfahrungen schwarzer Amerikaner als seine Inspiration. Er wolle ein gehobenes Refugium für sie schaffen, sagte er – ein Zuhause, das dazu beitragen könne, Menschen mit afrikanischer Abstammung mit ihren Wurzeln zu verbinden.

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Ghana nutzte eine ähnliche Botschaft, nachdem die Ermordung von George Floyd im Mai weltweite Proteste ausgelöst hatte.

Das System zu Hause behandelt sie auf so viele verschiedene Arten unfair, dass Sie sich das nie vorstellen können, sagte Akon. Und sie gehen nur durch, weil sie das Gefühl haben, dass es keinen anderen Weg gibt.

Seine Stadtplaner zielen darauf ab, vor Ort einzustellen und Materialien aus Westafrika zu beziehen. Das Ergebnis werde sehr, sehr afrikanisch sein, sagte der Sänger.

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Einige Leute bemängelten jedoch den Mangel an senegalesischen Namen, die mit dem Projekt verbunden waren. Die Firma, die Akon City bauen soll, ist amerikanisch. Der Architekt, der die ersten Renderings entworfen hat, Hussein Bakri, lebt in Abu Dhabi.

Diese Formen könnten überall sein: Phoenix, Dubai, sagte der senegalesische Architekt Nzinga Mboup, der die Blaupausen online sah. Warum können wir unsere eigene Modernität nicht definieren?

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Einige beschrieben die röhrenförmigen Strukturen als phallisch. Sozialen Medien brach in snark aus .

Es ist reines Marketing, um Sonnen-, Meeres- und Sexbegeisterte anzulocken, sagte Abdou Khadre Sanoko, Soziologe in der Stadt Thies.

Andere stellten die Frage, wie die Gebäude – die aus Beton, Glas, Kupfer und Stahl gebaut werden sollten – zum warmen, trockenen Klima Senegals passten. Riesige Fenster neigen dazu, unangenehme Hitze einzuladen.

Die Menschen müssen den ganzen Tag über die Klimaanlage laufen lassen, sagte Mamy Tall, eine weitere lokale Architektin, die die Instagram-Seite DakarLives betreibt, die 297.000 Follower hat.

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Die Bilder, die er veröffentlicht, berücksichtigen nichts, was mit Senegal zu tun hat, mit unserem Klima, mit unseren Materialien, mit unseren Bedürfnissen, sagte Tall. Ich hoffe wirklich, dass es ein großer Witz ist.

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Zunächst, so Akon, wolle er einen Architekten aus der Region engagieren.

Aber ehrlich gesagt wollte ich mein Projekt nicht überdenken, sagte er dem vollen Konferenzraum in einem der schillerndsten Hotels von Dakar. Bei meiner Recherche konnte ich, was ich in der Zeit, die ich brauchte, brauchte, nicht schnell genug finden.

Er suchte den Rat von Pierre Goudiaby Atepa, einem architektonischen Berater der Präsidenten hier, der das African Renaissance Monument entworfen hat – eine Kupferstatue eines Mannes, einer Frau und eines Kindes, die 50 Meter über Dakar aufragt.

Dieser Plan werde sich nun aufgrund seines Ratschlags ändern, sagte Akon, ohne näher darauf einzugehen.

Der Sänger, der mit seinem 2004er Album Trouble zu Hip-Hop- und R&B-Prominenz aufstieg, hat sich in den letzten Jahren auf dem Kontinent der Philanthropie zugewandt.

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Sein Solarenergieunternehmen Akon Lighting Africa versorgt ländliche Dörfer in 14 Ländern mit Strom.

Akon City soll viele Arbeitsplätze schaffen – und viel Geld verdienen, sagte Derek William, Direktor für Technik und Projektmanagement bei KE International, dem für den Bau zuständigen amerikanischen Unternehmen.

Es machte eine enorme Menge an geschäftlichem Sinn, sagte er. Im Allgemeinen, wenn Sie in weniger entwickelte Gebiete gehen, reicht ein Dollar so viel weiter.

Die Finanzierung kam schnell. Akon City hat 4 Milliarden US-Dollar von seinem 6-Milliarden-Dollar-Ziel aufgebracht. (Akon sagte, er könne keine anderen Geschäftspartner nennen, die Geheimhaltungsvereinbarungen unterzeichnet haben.)

Die größere Herausforderung besteht darin, die Unterstützung der Gemeinde zu gewinnen, sagte William, dessen Unternehmen zuletzt ein Einkaufszentrum und ein Krankenhaus im Westen Kenias als Teil einer 2-Milliarden-Dollar-Entwicklung auf 5.000 Acres gebaut hat.

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Viele dieser Projekte verstricken sich in Gerichtsverfahren und Klagen und stagnieren jahrzehntelang, sagte er. Wir wollen wirklich sicherstellen, dass alle Interessengruppen mitmachen, wenn wir einsteigen.

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Am Wochenende besuchte Akon Mbodienne, das ländliche zukünftige Zuhause seiner Stadt. Beamte sagten lokalen Reportern, dass sie die Änderung begrüßen.

Ackerland würde verloren gehen, aber bessere Jobs würden hinzukommen, sagte Akon der Menge in Dakar. Die Arbeiter würden eine Berufsausbildung erhalten, sagte er, und er würde ihnen so viel wie möglich bezahlen.

Serigne Mansour Madzoo Fall, eine Graffiti-Künstlerin aus der Hauptstadt, die unter dem Namen Mad Zoo bekannt ist, mochte den Klang, hatte aber einige Zweifel.

Vielleicht sendet das eine Botschaft an junge Menschen – sie könnten es auch tun, sagte er. Aber wenn er fertig ist, wer wird davon profitieren? Prominente? Reiche Leute?

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Die Renderings lassen Akon City wie eine Utopie für die Reichen aussehen, sagte er. Die Illustrationen im Internet – sowie in einer an Reporter verteilten Broschüre – zeigen Menschen, die europäischen Touristen ähneln.

Ich möchte, dass das senegalesische Volk priorisiert wird, sagte er.

Borso Tall hat zu diesem Bericht beigetragen.

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