Eines der letzten beiden Nördlichen Breitmaulnashörner der Welt, die sich von der Eiablage zurückgezogen haben, um die Art zu retten

Eines der letzten beiden Nördlichen Breitmaulnashörner der Welt, die sich von der Eiablage zurückgezogen haben, um die Art zu retten

Ein nördliches Breitmaulnashorn ist in den Ruhestand gehen aus einem internationalen Zuchtprogramm – und das sind keine guten Nachrichten für ihre Spezies.

Najin, 32, ist einer der Weltstarsdie letzten beiden Nördlichen Breitmaulnashörner. Sie lebt bewacht in einem Naturschutzgebiet in Kenia mit ihrer Tochter Fatu, die nun die Einzige ist, die in einem verzweifelten globalen Versuch, die Art vor dem Aussterben zu retten, übrig ist.



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Das Abwägen von Risiken und Chancen für den Einzelnen und die gesamte Art machte diese Entscheidung alternativlos, sagte BioRescue, das internationale Konsortium von Wissenschaftlern und Naturschützern, das die Bemühungen leitet, in einer Erklärung am Donnerstag.

Es gibt keine bekannten lebenden männlichen Nördlichen Breitmaulnashörner, nachdem das letzte der Welt – ein krankes, älteres Nashorn namens Sudan –starb 2018. BioRescue hat seitdem im Rahmen eines Projekts, das darauf abzielt, künstlich entwickelte Embryonen in eine andere Unterart zu implantieren, um Nachkommen zu produzieren, Eier von Najin und Fatu gesammelt.

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Nachdem die Eier extrahiert worden waren, wurden sie in ein italienisches Labor geflogen, um mit Sperma von verstorbenen Männern befruchtet zu werden. Keines der weiblichen Breitmaulnashörner ist in der Lage, ein Kalb auszutragen, daher zielt das Projekt darauf ab, Südliche Breitmaulnashörner als Leihmütter für die Embryonen zu verwenden.

Das Projekt ist ein Mondschuss für die technisch ausgestorbene Art, die in ihrer Blütezeit Teile Zentral- und Ostafrikas durchstreifte. Wilderei dezimierte die Art in den letzten Jahrzehnten.

Najin wurde 1989 in einem Safaripark in der Tschechischen Republik geboren und zog 2009 für ein natürliches Zuchtprogramm in die Ol Pejeta Conservancy in Kenia. Fünf Jahre später entschieden Wissenschaftler, dass ein Programm zur assistierten Reproduktion die einzige Hoffnung für das Überleben der Art bot.

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Aussterbendes Nördlichen Breitmaulnashorns – ein Beispiel für eine sogenannte Schlüsselart – könnte große Auswirkungen haben, sagte Barbara de Mori, Ethikprofessorin an der Universität Padua in Italien und Chefethikerin von BioRescue. Das Nashorn ist entscheidend für das Gleichgewicht des Ökosystems, zu dem die Art gehört, sagte sie.

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Forscher konnten nur wenige Eier von Najin ernten und keine konnte erfolgreich befruchtet werden. De Mori nannte die Entscheidung, Najin in den Ruhestand zu schicken, schwierig, aber notwendig, um das Wohlergehen des alternden Nashorns zu erhalten.

Das Team hat jedoch mit Fatu, dem jüngeren Nashorn, erfolgreich 12 Nördliche Breitmaulnashorn-Embryonen gezüchtet – und lässt die Hoffnung aufkommen, dass das Projekt erfolgreich sein könnte. Die Forscher bemühen sich, so schnell wie möglich Kälber zu produzieren, damit Najin sie aufziehen und die sozialen Kompetenzen dieser Art übertragen kann, sagte de Mori.

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Abgesehen davon, dass sichergestellt wird, dass das Ökosystem keine kritische Art verliert, sagte de Mori, der Kampf zum Erhalt des Nördlichen Breitmaulnashorns symbolisiere die Bedeutung der Menschen, die Verantwortung für die Zerstörung der Umwelt durch den Menschen übernehmen.

Das Nördliche Breitmaulnashorn ist ein Symbol für uns, um zu verstehen, wie wichtig es ist, die Folgen unseres Handelns auf dem Planeten zu schätzen, sagte sie. Zu versuchen, diese Art vor dem Rand des Aussterbens zu retten, bedeutet, zu versuchen, den neuen Generationen, jungen Menschen die Chance zu geben, diese Art noch auf der Erde zu haben.