Die libanesische Währung nimmt einen neuen Tauchgang, und ein Ende ist nicht in Sicht

Die libanesische Währung nimmt einen neuen Tauchgang, und ein Ende ist nicht in Sicht

BEIRUT – Die Währung des Libanon erreichte am Freitag neue Tiefststände, als sich der finanzielle und wirtschaftliche Zusammenbruch des Landes beschleunigte und mehr Elend für die Millionen von Libanesen ankündigte, die den Wert ihrer Ersparnisse und Gehälter ausgelöscht sahen.

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Das libanesische Pfund wurde auf dem Schwarzmarkt bei 7.000 zum Dollar gehandelt, ein Kursrutsch von 40 Prozent allein in der vergangenen Woche, da die Menschen versuchen, ihre zunehmend wertlosen lokalen Pfund in knappe Dollar umzuwandeln, um sich gegen weitere erwartete Rückgänge abzusichern.



Die Währung hat seit Oktober 78 Prozent ihres Wertes verloren, als die Banken begannen, das Abheben von Dollar – der wichtigsten im Libanon verwendeten Fremdwährung – einzuschränken, und dann wochenlang ihre Türen schlossen. Es war das erste Anzeichen dafür, dass ihnen die Devisen ausgingen und dass die Wirtschaft des Landes in großen Schwierigkeiten steckte.

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Weit verbreitete Straßenproteste gegen die Korruption und Vetternwirtschaft, die die Ursache der Probleme des Landes sind, verstärkten den Niedergang und legten die Wirtschaft wochenlang lahm. Dann kamen die sieben Wochen-Abriegelungum das Coronavirus Anfang dieses Jahres einzudämmen, was den Schmerz noch verstärkte.

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Die Wiedereröffnung, die jetzt in vollem Gange ist, hat wenig dazu beigetragen, das einzudämmen, was sich schnell zu einer großen wirtschaftlichen Implosion entwickelt, die die ohnehin schon volatile Region zu destabilisieren droht. WechselndProtestegegen die Regierung, weil sie den finanziellen freien Fall nicht aufgehalten hat, haben als Mahnung an das Potenzial für größere soziale Unruhen gedient.

Dem Land geht es nicht gut, sagte Premierminister Hassan Diab auf einem Treffen der libanesischen Spitzenpolitiker, das am Donnerstag von Präsident Michel Aoun einberufen wurde, um die sich ausweitende Krise anzugehen. Aber nur diejenigen, die die Regierung unterstützen, erschienen und ließen wenig Hoffnung auf einen Konsens, um die Probleme bald anzugehen.

Die Rettungsgespräche sind ins Stocken geraten

Die Regierung strebt eine Rettungsaktion in Höhe von 10 Milliarden US-Dollar vom Internationalen Währungsfonds an, aber die Gespräche, die im Februar begonnen haben, sind laut mit dem Verfahren vertrauten Beamten noch nicht über das Anfangsstadium hinausgekommen der wegen der Sensibilität des Themas unter der Bedingung der Anonymität sprach.

Die von der Regierung versprochenen Reformen, angefangen bei ihren schwerfälligen Strukturen bis hin zu kostspieligen Subventionen für lebensnotwendige Güter wie Treibstoff und Weizen, sind aufgrund fehlender politischer Einigung nicht zustande gekommen.

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Der Libanon hat den Wert seiner Währung in den letzten drei Jahrzehnten zum Kurs von 1.507 an den Dollar gekoppelt, und die Regierung hält das Niveau offiziell immer noch aufrecht, selbst wenn das Pfund zusammenbricht und die Banken alle Dollarabhebungen stoppen, mit Ausnahme von sogenannten Neutransfers US-Dollar aus Übersee.

Die Banken haben für bestimmte Transaktionen andere Kurse festgelegt, was bedeutet, dass die Libanesen nun fünf verschiedene Wechselkurse navigieren müssen, einschließlich des Schwarzmarktkurses, der als zuverlässigster Indikator für den wahren Wert der Währung gilt.

In Ermangelung eines klaren politischen Kurses gibt es keinen Boden für den Wert des libanesischen Pfunds, sagte Nasser Saidi, ein ehemaliger libanesischer Finanzminister, der jetzt als Finanzberater in Dubai tätig ist.

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Die Bürger haben das Vertrauen in das Bankensystem verloren und das Land stellt auf eine reine Bargeldwirtschaft um.

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Einige Einzelhandelsgeschäfte haben begonnen, nur Dollar zu akzeptieren, die schwer zu finden sind. US-amerikanische und europäische Sanktionen gegen das benachbarte Syrien haben diesem Land auch Dollars entzogen, was den Libanon zum Hauptziel für Syrer gemacht hat, die dort Importe finanzieren wollen, was die Nachfrage nach Dollars erhöht, sagte Saidi.

„Aufbruch ins Unbekannte“

Die Staatseinnahmen sind inzwischen aufgrund der Schließungen und des wirtschaftlichen Rückzugs zum Erliegen gekommen, was die Zentralbank gezwungen hat, libanesische Pfund zu drucken, um die Staatsausgaben zu finanzieren, einschließlich der Gehälter für den aufgeblähten öffentlichen Dienst.

Diese gehen auf den Markt und jagen immer weniger Dollars hinterher, sagte Saidi. Es gibt keinen Anker mehr für den Wert des libanesischen Pfunds und wir gehen ins Unbekannte.

Die Auswirkungen auf das einst pulsierende Land sind spürbar.

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Geschäfte schließen täglich, die Arbeitslosigkeit steigt und die Preise steigen. Der Libanon hängt für mehr als 80 Prozent seines Verbrauchs von Importen ab, insbesondere von Lebensmitteln, deren Kosten sich laut Regierungsangaben in diesem Jahr bisher fast verdoppelt haben, was dieGefahr eines weit verbreiteten Hungers.

Menschen, die einst bequem lebten, kämpfen darum, mit einem Einkommen auszukommen, das bis zu 80 Prozent ihres realen Wertes verloren hat, was den Preis der meisten Produkte und insbesondere der Lebensmittel über ihre Verhältnisse treibt.

Wir überleben von Tag zu Tag, weil wir nicht mehr genug haben, um unseren Bedarf zu decken, sagte Hanan Hani, 48, als sie sich Anfang dieser Woche anstellte, um Essensausgaben von einer örtlichen Wohltätigkeitsorganisation zu erhalten.

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Die monatliche Rente ihres Mannes ist jetzt nur noch etwas mehr als 200 Dollar im Monat wert, weit unter der Armutsgrenze der Weltbank und nicht genug, um ihre vierköpfige Familie zu ernähren.

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Hani und ihr Mann gaben 70.000 Dollar aus, um ihre beiden Kinder durch die Universität zu bringen, aber sie finden keine Arbeit und leben zu Hause.

Ich dachte, sie würden für uns sorgen, wenn sie groß sind, sagte sie. Jetzt können wir es uns nicht einmal leisten, sie zu füttern.

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