Ein Edelmetall, das das 15-fache des Goldpreises kostet, treibt die Diebstähle von Katalysatoren in die Höhe

Ein Edelmetall, das das 15-fache des Goldpreises kostet, treibt die Diebstähle von Katalysatoren in die Höhe

Allein in der vergangenen Woche wurden in der Autowerkstatt von Andrew Reichenbach in Minneapolis drei Mitsubishis mit abgesägten Auspuffrohren eingeliefert. Die Diebe waren hinter einem Edelmetall her – das in fast allen amerikanischen Fahrzeugen steckt – das so begehrt ist, dass es das 15-fache des Goldpreises kostet.

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Wir hatten allein in unserem Geschäft 60 oder 70, wenn Ihnen das ein Gefühl für das Ausmaß dieser Diebstähle gibt, sagte der Mechaniker. Die meisten meiner Kunden sind einfach verblüfft. Warum sollte jemand so etwas tun?



Das Metallelement befindet sich im Katalysator eines Fahrzeugs, einem bauchigen Stück Aluminium mit einer Wabenstruktur, die Abgase filtert. Nationale Daten sind rar, aber Nachrichtenberichte weisen auf Tausende hin Katalysatordiebstähle im vergangenen Jahr eine Welle der Kriminalität, die mit dem Preis von Rhodium gestiegen ist, einem silbrig-weißen chemischen Element, das ein Nebenprodukt der Produktion von Platin und Palladium ist und in seiner Fähigkeit, die giftigsten Schadstoffe aus Fahrzeugabgasen zu entfernen, seinesgleichen sucht .

Eine einzige Feinunze Rhodium, die etwas schwerer als eine normale Unze ist, kostete letzte Woche rund 27.000 US-Dollar – mehr als ein brandneuer Toyota Prius. Das ist ein Anstieg von 1.700 $ vor drei Jahren.

Aber um zu verstehen, warum diese Preise und Diebstähle in die Höhe schnellen, und um zu verstehen, wie lange sie so hoch bleiben könnten, müssen wir mehr als ein Jahrzehnt in die globale Rezession von 2008 zurückgehen und ihre Auswirkungen verfolgen, bis sie mit der pandemiebedingten im letzten Jahr zusammenfallen Wirtschaftskatastrophe in Südafrika, wo 80 Prozent des weltweiten Rhodiums entstehen.

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Vor der Rezession 2008 förderten die südafrikanischen Minen Platin, eine Säule der Exportwirtschaft des Landes, die in einer Vielzahl von Produkten von Schmuck bis zur Schwerindustrie verwendet wird. Sie taten dies auch während des Abschwungs und schufen einen massiven Platinüberschuss, der bis heute anhält.

Da Rhodium ein Nebenprodukt der Platinproduktion ist, wird es nur produziert, wenn Bergbauunternehmen einen Gewinn mit Platin sehen – was sie möglicherweise erst in einigen Jahren tun, bis der Überschuss nachlässt.

Es gebe viel Metall im System, was die Preise lange Zeit recht niedrig gehalten habe, sagte James Wellsted, Sprecher von Sibanye-Stillwater, dem weltgrößten Platin- und Rhodiumproduzenten. Selbst astronomische Rhodiumpreise können derzeit keine signifikante Ausweitung der Platinproduktion rechtfertigen, sagte er.

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Jede abgebaute Erzeinheit enthält typischerweise 60 Prozent Platin, 30 Prozent Palladium, 8 bis 9 Prozent Rhodium und Spuren anderer Metalle, sagte Emma Townshend, eine Führungskraft bei Impala Platinum, einem weiteren großen südafrikanischen Produzenten von Platinmetallen.

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Bergbauvertreter sagten, sie erwarteten, dass die Rhodiumknappheit und die damit einhergehenden hohen Preise bis mindestens 2025 anhalten würden.

Ein Teil der Verknappung wird auch von der Nachfrageseite getrieben. Da einige Länder in Europa, Amerika und Ostasien die Emissionsstandards erhöhen, wird erwartet, dass neue Fahrzeuge mehr Rhodium in ihren Abgasfiltern benötigen. Und in Ländern wie China steigt die Nachfrage nach Autos.

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Lara Smith, Gründerin der Bergbaumarktforschungsgruppe Core Consultants, sagte, dass die Rhodiumknappheit zwar bei über 150.000 Unzen liegt, das Defizit jedoch voraussichtlich zunehmen wird, bis ein Ersatz gefunden wird oder ein umfassender Wechsel zu Elektrofahrzeugen erfolgt, was nicht der Fall ist. Rhodium ist nicht erforderlich.

Es gibt bestimmte Metalle, die nicht der grundlegenden Dynamik von Angebot und Nachfrage folgen, weil niemand eine Mine nur für das Rhodium errichten wird, sagte sie. Rhodium wird wegen des Platins immer abgebaut oder nicht abgebaut.

Der Mangel wurde durch die Pandemie nur noch verschärft. In Südafrika wurde der wenige verbleibende Platinabbau zwischen April und November eingeschränkt, während die Regierung herausfand, wie man Minenaktivitäten zulassen konnte, ohne die Arbeiter zu gefährden. Eine Explosion in einer riesigen Platinmine im vergangenen März unterbrach auch die Produktion.

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Diese Faktoren, zusammen mit der Platinüberschuss und steigende Nachfrage nahmen ein ohnehin teures seltenes Metall und trieben den Preis in die Höhe. Die globale Automobilindustrie gibt heute allein für die Metalle für Katalysatoren jedes Jahr mehrere zehn Milliarden Dollar aus.

Wir nennen Rhodium das edelste aller Metalle. Die Leute nehmen es erst jetzt zur Kenntnis, aber in Wirklichkeit war es in den letzten drei oder vier Jahren das leistungsstärkste Gut, sagte Wellsted.

Er sagte, Kriminelle, die rhodiumhaltige Katalysatoren stehlen, verkaufen sie normalerweise an ein Netzwerk von Schrotthändlern. Jeder Konverter enthält im Allgemeinen Rhodium im Wert von etwa 400 Dollar, sagte er, zusätzlich zu seinen zahlreichen anderen Komponenten.

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Das FBI lehnte es ab, sich zu der Flut von Diebstählen zu äußern.

Ich nenne es eine Pandemie innerhalb einer Pandemie, sagte der Mechaniker Reichenbach. Mitsubishis scheinen der neue Hit der Diebe zu sein, und wer weiß, was als nächstes kommt.

Wroughton berichtete aus Kapstadt, Südafrika, und Bearak aus Nairobi.

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