Ein afrikanisches Land rechnet mit seiner Geschichte des Sklavenhandels

Ein afrikanisches Land rechnet mit seiner Geschichte des Sklavenhandels

Ouidah, Benin — Lweniger als eine Millionn dem einst größten Sklavenhafen Westafrikas, dem Ausgangspunkt für mehr als eine Million Menschen in Ketten, steht eine Statue von Francisco Félix de Souza, einem Mann, der als Vater dieser Stadt gilt.

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Es gibt ein Museum, das seiner Familie gewidmet ist, und einen Platz in seinem Namen. Alle paar Jahrzehnte verleihen seine Nachkommen stolz seinen Spitznamen – „Chacha“ – an einen de Souza, der zum neuen Patriarchen des Clans ernannt wird.



Aber es gibt einen Teil von de Souzas Vermächtnis das wird selten thematisiert. Nachdem er Ende des 17. Jahrhunderts aus Brasilien, damals eine portugiesische Kolonie, hierher kam, wurde er einer der größten Sklavenhändler in der Geschichte des transatlantischen Sklavenhandels.

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In Benin, wo die Regierung plant, in Zusammenarbeit mit der Smithsonian Institution zwei dem Sklavenhandel gewidmete Museen zu errichten, ist die Sklaverei ein umstrittenes Thema. Sie wird in politischen Debatten zur Sprache gebracht, von den Nachkommen der Sklavenhändler heruntergespielt und von den Nachkommen der Sklaven beklagt.

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Zu einer Zeit, in der Amerikaner sind wieder debattieren Wie der Sklaverei und dem Bürgerkrieg gedacht wird, kämpfen Benin und andere westafrikanische Nationen darum, ihre eigenen Hinterlassenschaften zu lösen Komplizenschaft im Handel . Benins Konflikt um die Sklaverei ist besonders intensiv.

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Über 200 Jahre lang haben mächtige Könige im heutigen Benin Sklaven gefangen genommen und an portugiesische, französische und britische Kaufleute verkauft. Die Sklaven waren normalerweise Männer, Frauen und Kinder von rivalisierenden Stämmen – geknebelt und in Boote gezwängt, die nach Brasilien, Haiti und in die Vereinigten Staaten fuhren.

Der Handel wurde Ende des 19. Jahrhunderts weitgehend eingestellt, aber Benin hat sich nie vollständig mit dem auseinandergesetzt, was passiert war. Die Königreiche, die Sklaven gefangen genommen und verkauft haben, existieren noch heute als Stammesnetzwerke, ebenso wie die Gruppen, die überfallen wurden. Die Nachkommen von Sklavenhändlern, wie die Familie de Souza, gehören nach wie vor zu den einflussreichsten Menschen der Nation und haben ein hohes Maß an Kontrolle darüber, wie Benins Geschichte dargestellt wird.

Beim Bau der neuen Museen muss das Land entscheiden, wie es seine Rolle im Sklavenhandel erzählen will. Ist es zum Beispiel endlich bereit, de Souza als den Sklavenhändler darzustellen, der er war?

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„Die Spannungen sind immer noch da“, sagte Ana Lucia Araujo, eine Professorin für Geschichte an der Howard University, die jahrelang damit verbracht hat forschen Benins Rolle im Sklavenhandel. „In der Vergangenheit hatte es das Land schwer, die Geschichte der Opfer des Sklavenhandels zu erzählen. Stattdessen gedachten viele Initiativen ihrer Versklavten.“

Im Gegensatz zu einigen afrikanischen Ländern hat Benin öffentlich anerkannt – im Großen und Ganzen – seine Rolle im Sklavenhandel. 1992 veranstaltete das Land eine internationale Konferenz, die von der UNESCO, der Kulturagentur der Vereinten Nationen, gesponsert wurde und sich damit befasste, wo und wie Sklaven verkauft wurden. Im Jahr 1999 besuchte Präsident Mathieu Kérékou eine Kirche in Baltimore und fiel dabei auf die Knie Entschuldigung an Afroamerikaner für die Rolle Afrikas im Sklavenhandel.

Was Benin jedoch nicht ansprach, waren seine schmerzhaften internen Spaltungen. Kérékous Entschuldigung an die Amerikaner bedeutete den Bürgern, die immer noch Denkmäler für de Souza in dieser Stadt sahen, wenig. Sogar Ouidahs Reiseleiter waren frustriert geworden.

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„Diese Leute kennen die Geschichte nicht. De Souza war der schlimmste Mensch, und er wird immer noch wie ein Held behandelt“, sagte Remi Segonlou, der ein kleines Unternehmen führt, das Besucher durch die Stadt führt.

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Die Erinnerung an die Sklaverei taucht hier im Großen und im Kleinen auf. Bei den Präsidentschaftswahlen 2016 wies ein Kandidat, Lionel Zinsou, in einer Fernsehdebatte wütend darauf hin, dass sein Gegner, Patrice Talon, der jetzt Präsident von Benin ist, der Präsident sei Nachfahre von Sklavenhändlern. In Dörfern, in denen Menschen für den Sklavenhandel entführt wurden, fragen Familien immer noch reflexartig, wenn sie ein Klopfen an der Tür hören, ob der Besucher „ein Mensch“ oder ein Sklavenräuber ist.

„Unsere Wut auf die Familien, die unsere Vorfahren verkauft haben, wird bis zum Ende der Welt nicht vergehen“, sagte Placide Ogoutade, ein Geschäftsmann in der Stadt Ketou, wo im 18. und 19. Jahrhundert Tausende von Menschen beschlagnahmt und verkauft wurden.

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Als seine Kinder klein waren, sagte Ogoutade ihnen, dass es ihnen untersagt sei, jemanden zu heiraten, der ein Nachkomme der Sklavenhändler des Landes sei.

Einige der führenden Gelehrten Benins kämpfen gegen die mangelnde Bereitschaft des Landes, seine chaotische Vergangenheit zu hinterfragen.

„Dies ist immer noch ein Land, das zwischen den Familien der Versklavten und den Sklavenhändlern gespalten ist“, sagte Olabiyi Babalola Joseph Yai, Professor für Geschichte und Linguistik, der jahrelang an der Universität von Florida lehrte und für die UNESCO in Paris arbeitete, bevor er zu seiner zurückkehrte Heimat Benin. 'Aber die Elite will nicht darüber reden, was hier passiert ist.'

Die Smithsonian Institution hat eine Absichtserklärung unterzeichnet, um Hilfe bei den neuen Museen zu leisten, obwohl Details noch ausgearbeitet werden müssen, sagten Beamte. Die Regierung von Benin hat auch mehrere Gelehrte, darunter Yai, ernannt, um die Genauigkeit und Glaubwürdigkeit der Exponate in einem der Museen in der Stadt Allada, etwa 20 Meilen von Ouidah entfernt, sicherzustellen. Aber selbst Yai stellt die Bereitschaft der Behörden in Frage, sich mit den Fakten auseinanderzusetzen.

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„Geht es hier um Versöhnung oder geht es nur darum, Touristen anzulocken? Das ist etwas, worüber wir wachsam sein müssen“, sagte er.

Es gibt mehrere Gründe, warum Benins Geschichte der Sklaverei so lange zu Papier gebracht oder falsch dargestellt wurde. Erstens, als Benin von 1904 bis 1958 eine Kolonie Frankreichs war, wollten die Franzosen nicht auf ihre eigene Rolle im afrikanischen Sklavenhandel aufmerksam machen. Dann, nachdem Benin unabhängig wurde, drängten seine Führer auf ein Gefühl nationaler und sogar panafrikanischer Identität.

Seit 1991, als Benin von einer Diktatur zu einer Demokratie überging, wurde die Geschichte der Sklaverei wurde hauptsächlich als Mittel präsentiert, um westliche Touristen anzulocken.

„Die Leute hier versuchen, Arbeit zu finden. Sie versuchen zu essen. Sie sind überrascht, wenn sie Touristen sehen, die nach ihrer Identität suchen“, sagte José Pliya, der Tourismusberater des Präsidenten.

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Pliya leitet die Einrichtung der beiden Museen, von denen eines sich auf die Geschichte von Ouidah konzentriert und im nächsten Jahr eröffnet und weitgehend von der Weltbank finanziert wird, und das andere in Allada, das die Rolle des Landes im Sklavenhandel umfassender untersuchen wird und geplant ist Eröffnung im Jahr 2020. Die beiden Standorte sollen insgesamt 24 Millionen US-Dollar kosten.

Die Regierung plant auch den Wiederaufbau der Forts, in denen Sklavenhändler in Ouidah lebten, und der Zellen, in denen sie ihre Sklaven hielten.

Die Regierung räumt ein, dass sie, wenn sie Touristen anziehen will, sich mit Bedenken darüber auseinandersetzen muss, ob Benin die Aktionen der Architekten des Sklavenhandels schönfärbt. Berater des Präsidenten sagten, er plane, den Platz Place de Chacha in Ouidah umzubenennen, der angeblich eine Open-Air-Auktionsstätte für Sklaven gewesen sei. Über einen neuen Namen haben die Behörden noch nicht entschieden.

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„Das ist ein sehr heikles Thema“, sagte Pliya.

Viele Mitglieder der Familie de Souza sind entsetzt über die Idee.

„Er war ein Mann, der zur Modernisierung unserer Nation beigetragen hat“, sagte Judicael de Souza, 43, und verwies auf die Rolle seines Vorfahren bei der Ausweitung des Agrarhandels mit Europa.

Ein Mitglied der Familie, Martine de Souza, eine Reiseleiterin, drängt die Familie seit Jahren, ihre Geschichte zu überdenken. „Es ist Zeit, dass wir die Realität akzeptieren“, sagte sie in einem Interview. Aber die meisten anderen sind vorsichtig.

Ende letzten Jahres ernannte die Familie ihren neuen Patriarchen oder Chacha. Er ist ein Bauingenieur namens Moise de Souza, der in einem Wohnblock aus Beton lebt, an dessen Wand ein Posterbild von ihm hängt. Er hat hellbraune Haut, ein Grund zum Stolz für eine Familie, die oft mit ihren Verbindungen zu Kolonialisten prahlt.

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In einem Interview erkannte er die Rolle seiner Vorfahren im Sklavenhandel an.

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„Es ist etwas, das mir ein schlechtes Gewissen macht. Wir wissen, dass es schmerzhaft ist, und ich kann mich nur entschuldigen“, sagte er.

Dennoch befürchtete er, dass Mitglieder seiner Familie wütend sein würden, wenn er diese Meinung öffentlich in Benin teilen würde. Er widersetzt sich vehement jeder Erwähnung von de Souza als Sklavenhändler im neuen Ouidah-Museum.

»Das ist der Ruf unserer Familie«, sagte er. 'Wir wollen nicht für dieses schmutzige Ding bekannt sein.'

Mitte Januar pilgerten er und Dutzende andere de Souza-Nachkommen alljährlich in die Stadt Abomey, die ehemalige Hauptstadt des Königreichs Dahomey, einer regionalen Großmacht in vorkolonialen Tagen. Ein moderner König von Dahomey, Dédjalagni Agoli-Agbo, präsidiert immer noch, obwohl der Titel heute weitgehend zeremoniell ist.

Das Treffen hatte einen außergewöhnlichen Subtext. Das Königreich Dahomey hatte Hunderttausende von Sklaven an Kaufleute wie Francisco de Souza verkauft. Bei der Zeremonie ging es darum, eine Beziehung zwischen zwei Familien zu feiern, die ursprünglich über Sklaven geschmiedet wurde.

An diesem schwülen Morgen stieg Moise de Souza mit einem goldbesetzten Schal und einer Mütze aus einem Geländewagen. In der Hitze schwitzend ging er nach vorne in einen schwach beleuchteten Besprechungsraum. Eine Gruppe amerikanischer Anthropologiestudenten, fast alle von ihnen weiß, war hereingelassen worden, um zuzusehen.

Schließlich traf der König ein, umgeben von mehreren Ehefrauen, die passende gelb-orange Kleider trugen. Er schüttelte de Souzas Hand. Gläser Champagner wurden eingeschenkt.

„Diese Zeremonie erinnert uns an die Verbindung zwischen Dahomey und de Souza“, sagte der König, während ein beninisches Fernsehteam filmte.

„Ich wünsche dem König Gesundheit, ein langes Leben und Frieden“, antwortete de Souza.

Sklaverei wurde nie erwähnt.

'Es ist eine Erinnerung, die beide Familien lieber vergessen würden', sagte der Professor, der die Studenten begleitete, Timothy Landry vom Trinity College in Connecticut.

Als die Veranstaltung endete, strömte die Familie de Souza aus dem Gebäude.

Sie trugen Outfits aus hellen, traditionellen afrikanischen Stoffen. Auf einigen Röcken und Tüchern war das Gesicht eines weißen Mannes aufgedruckt, seine Augenbrauen hochgezogen, sein Schnurrbart gekräuselt.

Für den Fall, dass er nicht identifiziert werden konnte, wurde der Name des Mannes in großen Buchstaben gedruckt.

'Francisco Félix de Souza.'

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