Eine erdrückende Hitzewelle im pazifischen Nordwesten und in Kanada hat Millionen von Schalentieren lebendig gekocht

Eine erdrückende Hitzewelle im pazifischen Nordwesten und in Kanada hat Millionen von Schalentieren lebendig gekocht

Inmitten der erdrückenden sommerlichen Hitzewelle, die den pazifischen Nordwesten und Teile Kanadas getroffen hat, ging Alyssa Gehman, eine Meeresökologin, die am Meer in Vancouver, BC, lebt, zum Ufer hinunter, um schwimmen zu gehen. Wie erwartet war der Strand voll mit anderen, die der Hitze trotzen wollten.

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Sie machte sich auf den Weg zum Rand des Wassers. Es roch nach verfaulten Schalentieren – Kochen.



Rings um sie herum waren tote Muschelbänke aufgeplatzt. Die Hitze, die auf die Felsen niederprasselte, hatte sie getötet, und sie konnte totes Gewebe zwischen ihren Schalen sehen.

Eine tote Krabbe schwamm im Wasser, sagte sie.

Gehman studiert Ökologie von Meeresgemeinschaften, aber dies war das erste Mal, dass sie etwas von dieser Größenordnung der Sterblichkeit sah. Laut dem Meeresbiologen Chris Harley starben schätzungsweise 1 Milliarde kleiner Meeresbewohner – darunter Muscheln, Venusmuscheln und Schnecken – während der Hitzewelle in der Salish Sea vor mehr als 4.000 Meilen linearer Küste.

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Rekordverdächtige Temperaturen erreichten Ende Juni den pazifischen Nordwesten, mit einem Allzeithoch in British Columbia von121 Grad. British Columbia berichtete, dass mindestens 719 Menschen plötzlich und unerwartet starben, dreimal mehr als normalerweise in der Provinz während eines Zeitraums von sieben Tagen.

Lisa Lapointe, die oberste Gerichtsmedizinerin der Provinz, sagte letzte Woche in einer Erklärung, dass die extreme Hitze wahrscheinlich ein wesentlicher Faktor für die erhöhte Zahl von Todesfällen war.

Folgendes verursacht Rekordtemperaturen im pazifischen Nordwesten

Harleys Forschungsteam verwendete Infrarotkameras, um die Temperaturen an den Küstenfelsen zu messen – und zeichnete einige Messwerte von bis zu 122 Grad auf.

Mit Mechanismen, die ein Austrocknen verhindern, können Muscheln hohen Temperaturen standhalten. Sie halten Wasser in ihrer Schale und schließen sich an Land, wenn sie von Gezeiten freigelegt werden. Sie wachsen in Beeten, die einen thermischen Puffer bieten. Aber die Rekordhitze war einfach zu viel.

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Das Harley Lab an der University of British Columbia untersucht das Massensterben an der Küste und versucht festzustellen, wie viele Tiere starben, wie Tiere, die überlebten, betroffen waren, wie es passierte und wie wahrscheinlich es ist, dass es wieder passiert.

„Lytton ist weg“: Berichte über Tod und Zerstörung in einem kanadischen Dorf, das in Rekordhitze Feuer fing

Waldbrände wüten im Westen Kanadas, als eine rekordverdächtige Hitzewelle in der Region eine Welle von Blitzeinschlägen auslöste. (Reuters)

Ken Fong, Leiter des Forschungsprogramms zur Bewertung des Bestands an wirbellosen Meerestieren für das kanadische Ministerium für Fischerei und Ozeane, sagte, dass die Agentur die Auswirkungen der Hitzewelle überwacht und dass es zu früh sei, um eine Einschätzung darüber abzugeben, wie viele Meerestiere gestorben sein könnten .

Er sagte, obwohl diese Hitzewelle ziemlich außergewöhnlich war, hat das Ministerium festgestellt, dass seit mindestens 2014 marine Hitzewellen unterschiedlicher Größenordnung an der kanadischen Pazifikküste häufiger auftreten.

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Trotzdem, sagte Fong, haben wir diese Art von Sterblichkeit oder solches Sterben in der Vergangenheit nicht gesehen.

Welche Fragen haben Sie zur Hitzewelle? Fragen Sie Post-Reporter hier.

Er führte den Vorfall auf einen perfekten Sturm zurück: Eine sehr niedrige Flut am Nachmittag in der Straße von Georgia, die zufällig mit der heißesten Zeit des Tages zusammenfiel und die Meerestiere der schlimmsten extremen Hitze aussetzte.

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Die Hitze wirkt sich auch auf Unternehmen aus. Viele Schalentierfarmen in Küstenregionen wurden von historisch hohen Temperaturen getroffen.

Typische Produktionszyklen für Strandaustern dauern zwei bis drei Jahre, daher ist das Massensterben von Austern für die Landwirte verheerend, sagte Jim Russell, Geschäftsführer der British Columbia Shellfish Growers Association. Wenn Sie 80 Prozent Ihrer Austern in allen Größen verlieren, dann sind Sie für zwei oder drei Jahre wirklich aus dem Geschäft, sagte er dem Central wakfcouncil.

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Hama Hama Oysters, eine in fünfter Generation familiengeführte Austernfarm im US-Bundesstaat Washington, sagte in einem Beitrag auf Instagram, dass die Anzahl ihrer toten Muscheln beeindruckend sei. Ein Beitrag zeigte einen mutigen Humor und beschrieb die Auswirkungen auf die Muschelbetten des Unternehmens im Hood Canal als lautstark.

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Ein Beitrag von Hama Hama Company (@hamahamaoysters)

Experten warnen davor, dass der Klimawandel Wetteränderungen, einschließlich Hitzewellen, vorantreibt. Extreme Wetterereignisse werden immer häufiger, und der Klimawandel spielt dabei eine bedeutende Rolle, sagte der kanadische Premierminister Justin Trudeau sagte diesen Monat .

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Lissa James Monberg von Hama Hama Oysters sagte der Post in einer E-Mail, dass diese „einmal in hundert Jahren“ Wetterereignisse wirklich ziemlich schnell nacheinander auf uns zukommen, was ziemlich anstrengend wird.

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In ihrem Beitrag in den sozialen Medien forderte die Austernfarm die Menschen auf, Politiker zu wählen, die mutig genug sind, den Klimawandel anzugehen.

Der Verlust von Muscheln und anderen Muscheln wie Austern und Venusmuscheln kann das gesamte Ökosystem zerstören, sagte die Meeresbiologin Emily Carrington von der University of Washington gegenüber The Post. Schalentiere erbringen kritische Ökosystemleistungen und verändern ihre lokale Umgebung allein durch ihre Anwesenheit und Ansammlung. Sie filtern eine große Menge Wasser und spielen eine zentrale Rolle in der Nahrungskette, sagte sie.

Harley sagte, sie denke, dass der Massenverlust von Schalentieren als Weckruf dienen könnte.

Die Pandemie sei ein großes, beängstigendes, einschüchterndes Problem, und die meisten von uns seien bereit, ein paar kleine Änderungen vorzunehmen, die wirklich geholfen hätten, sagte er. Dasselbe können wir beim Klimawandel tun.

Dieser Bericht wurde aktualisiert.