Fotos von Nazis im Vernichtungslager Sobibor sind die ersten ihrer Art

Fotos von Nazis im Vernichtungslager Sobibor sind die ersten ihrer Art

BERLIN – Historiker in Deutschland haben Hunderte von Fotos des berüchtigten Vernichtungslagers Sobibor und anderer wichtiger Orte der Nazi-Vernichtungsmaschine ausgegraben, die jahrzehntelang in Alben des stellvertretenden Kommandanten des Lagers und auf dem Dachboden und in den Schränken des Familienhauses versteckt waren.

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Bisher nur zwei Bilder von Sobibor in den Archivalien vorhanden. Die SS zerstörte das Vernichtungslager – in einem sumpfigen, bewaldeten Gebiet etwa 120 Meilen südöstlich von Warschau –, um Beweise für Massenmord zu verstecken.



Historiker mussten sich auf Beschreibungen von Sobibor von Nazi-Tätern und einer Handvoll jüdischer Überlebender verlassen, die einen dichten Umkreis von Bäumen, ein 50 Fuß breites Minenfeld hinter Stacheldrahtzäunen und einen schmalen Weg, bekannt als die Röhre, die die Rezeption verband, detailliert beschrieben Bereich zu den Gaskammern.

Die Fotos, die am Dienstag im Anschluss an die Öffentlichkeit in Berlin gemacht wurden75. Jahrestag der Befreiung von Auschwitz, zeigen erstmals SS-Führer und ihre Hilfstruppen in Sobibor.

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Die Bilder dokumentieren nicht die Gräueltaten, die dort stattfanden – wie in einem Zeitraum von 17 Monaten mindestens 167.000 Juden in den Gaskammern getötet und ihre Leichen später über einem Ofen aus Schienen verbrannt wurden.

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Historiker in Deutschland und Washington beschreiben die Bilder vielmehr als verheerende Erinnerung daran, wie das Leben inmitten des industrialisierten Mordes weiterging. Die Fotos zeigen lächelnde deutsche Offiziere, die mit Ferkeln posieren und einem Akkordeonspieler lauschen. Einige schlürfen aus Kristallgläsern, die möglicherweise ihren Opfern gestohlen wurden.

Es ist wirklich beunruhigend, sagte Andreas Kahrs, Historiker des Stanislaw-Hantz-Bildungszentrums in Deutschland, das beim Sammeln und Analysieren der Fotos half. Sie würden nie vermuten, dass diese SS-Offiziere, die Wein und Bier trinken, in Sobibor sind. Dann erkennt man den Kontext. Sie wissen, dass sie picknicken, umgeben von den Habseligkeiten der Juden, die sie ermordet haben.

Ein Foto bietet einen Blick auf das Dach der Gaskammer von Sobibor, zusammen mit einem Gebäude, in dem jüdische Frauen gezwungen wurden, sich den Kopf zu rasieren. Ein anderer zeigt den freundlichen Eingang des Todeslagers, wo ein mit Kiefernzweigen gefüllter Zaun verdeckt, was im Inneren passiert. Ein drittes zeigt SS-Offiziere, die auf einer Terrasse einer Kantine namens Casino trinken und grinsen.

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Eine Happy Hour inmitten von Massenmord, notiert US Holocaust Memorial Museum Historikerin Edna Friedberg, die die Fotos überprüft hat.

Insgesamt sammelten Historiker 361 Fotos, davon 62 aus Sobibor. Die Bilder gehörten Johann Niemann, einem der höchsten SS-Offiziere im Vernichtungslager, der seinen Aufstieg durch die Reihen des Dritten Reiches in zwei Fotoalben dokumentierte: eines in Kunstleder gebunden und mit dem Namen seiner früheren SS-Einheit geprägt, das andere mit einem Bild eines Segelschiffs auf dem Cover.

Er starb im Oktober 1943, als die 600 verbliebenen Gefangenen in Sobibor einen Aufstand veranstalteten, bei dem mehr als ein Dutzend deutsche Offiziere und Hilfswachen getötet wurden. Niemann, der damalige stellvertretende Kommandant, wurde mit dem Versprechen einer Lederjacke in die Schneiderbaracke gelockt und mit einer Kopfaxt getötet.

Nach der Beerdigung eines Helden wurden seine Habseligkeiten an seine Frau geschickt. Die Fotos kamen durch einen deutschen Historiker, Hermann Adams, ans Licht, der Niemanns Rolle im Holocaust erforschte und sich an seine Nachkommen wandte. Niemanns Enkel erklärte sich bereit, die Fotos zu veröffentlichen und für historische Forschungen zur Verfügung zu stellen, und Adams übergab sie 2015 dem Stanislaw Center. Ein Forschungsteam fand letztes Jahr weitere Fotos und Dokumente im Haus der Familie.

Das Team kontaktierte das U.S. Holocaust Memorial Museum, denen die Fotos gegeben werden zu bewahren, zu studieren und möglicherweise der Öffentlichkeit auszustellen.

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Uns fiel die Kinnlade herunter, weil Sobibor bis jetzt wirklich eine Art schwarzes Loch gewesen war, und hier war diese direkte, buchstäbliche Linse in diesen Ort, sagte Friedberg.

Die Fotos folgen Niemanns Teilnahme an Aktion Reinhard , dem geheimen SS-Plan zur Vernichtung der Juden im besetzten Polen. Mehr als 1,7 Millionen Juden wurden zwischen 1942 und 1943 ermordet.

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Zu Beginn des Krieges wurde Niemann ausgewählt, um bei der Einschläferung von Menschen, einschließlich Kindern, mit Behinderungen und Geisteskrankheiten zu helfen. Ein Foto aus dem Sommer 1940 zeigt ihn vor einer Tankstelle in Deutschland, zusammen mit zwei anderen Männern auf einem Kanu kauernd.

Weil er gezeigt habe, dass er so bereit sei, diese schrecklichen, schrecklichen Verbrechen zu verwirklichen, sei er erneut ausgewählt worden, sagte Martin Cüppers, ein an dem Projekt beteiligter Historiker aus der Universität Stuttgart .

1942 wurde Niemann in das Vernichtungslager Belzec eingeliefert.

Später in Sobibor wird Niemann gezeigt, wie er auf einem Pferd auf der Rampe posiert, die verwendet wird, um verängstigte Juden von ankommenden Zügen zu den Gaskammern zu bringen.

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Zehntausende unschuldiger Menschen gingen in den Tod, und für ihn war es nur eine Bühne, um für einen Vanity Shot zu posieren, sagte Friedberg.

Besonders faszinierend für Historiker waren Niemanns Fotos von Hilfswachen aus einem SS-Ausbildungslager im nahe gelegenen polnischen Dorf Trawniki. Nur wenige deutsche Offiziere besetzten die Vernichtungslager. Stattdessen, sagen Historiker, verließ sich die SS auf Männer aus Trawniki, um Gefangene zu bewachen und die Gaskammern zu betreiben.

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Mehr als 400 von Trawniki ausgebildete Wachen dienten zwischen 1942 und 1944 in Sobibor, sagte Peter Black, ein ehemaliger leitender Historiker am U.S. Holocaust Memorial Museum, der einem der Gelehrten in Deutschland assistierte.

Historiker in Deutschland sagten, dass zwei Fotos von Trawniki-Wächtern möglicherweise den beschuldigten Nazi-Kollaborateur John Demjanjuk zeigen, der in den Vereinigten Staaten ausgebürgert und 2009 nach Deutschland geschickt wurde, um wegen seiner Taten in Sobibor vor Gericht zu stehen. Demjanjuk wurde 2011 wegen seiner Rolle bei der Ermordung von mehr als 28.000 Juden im Vernichtungslager zu einer Gefängnisstrafe verurteilt. Erstarb ein Jahr späterwährend der Fall im Berufungsverfahren war.

Die Historiker in Deutschland sagten, sie hätten mit deutschen Polizeiexperten zusammengearbeitet, um zu versuchen, Demjanjuk zu identifizieren. Historiker in Washington, die die Fotos überprüften, sagten, dass sie sich über die Identifizierung nicht sicher seien und dass die Bilder zusätzliche Untersuchungen erfordern würden.

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Ob es Demjanjuk ist oder nicht, fühlt sich für mich fast irrelevant an, wenn wir uns daran erinnern, dass er einer von Tausenden dieser Menschen ist, sagte Friedberg. Es ist sehr leicht für uns, von einem Cameo abgelenkt zu werden und das große Ganze aus den Augen zu verlieren.

Einige der von Historikern wiedergefundenen Fotos zeigen Mitarbeiter von Niemann und Sobibor auf einer Exkursion nach Berlin. Die Gruppe fotografierte auf Pausen am Straßenrand, in Biergärten und an historischen Denkmälern. Sie sind auch mit hochrangigen Mitgliedern der Reichskanzlei Hitlers abgebildet.

Sie kehrten in die sogenannte normale Welt zurück, die Welt der Moral, der Familien, der menschlicheren Art, Dinge zu tun, und kehrten dann zurück und setzten dieses Abschlachten von Menschen fort, sagte Friedberg.

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Nur etwa 50 jüdische Häftlinge überlebten Sobibor.

Rena Smith, deren Vater,Thomas Blatt, der mit 16 entkam und sein Leben lang über Sobibor sprach und schrieb, sagte, die neu entdeckten Fotos hätten ihm ein zutiefst persönliches Gefühl der Bestätigung gegeben. Blatt, der sich in Kalifornien niedergelassen hatte, starb 2015 im Alter von 88 Jahren.

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Zu seinen Lebzeiten hat er Versuche gesehen, die Geschichte zu ändern – Menschen, die fragten: „Ist es wirklich passiert? War es echt?’ Es war zutiefst beunruhigend für ihn, sagte Smith. Fotobeweise erhöhen die Sicherheit bei der Übermittlung von Erinnerungen. Es ist ein Vehikel der Verständigung für zukünftige Generationen. Ich denke, es würde ihm Hoffnung bringen.

Cenziper berichtete aus Washington. Alena Prcela, eine studentische Journalistin am Medill Investigative Lab der Northwestern University, hat zu diesem Bericht beigetragen.

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