Tagelange Feuergefechte erschüttern Beirut und wecken Erinnerungen an den Bürgerkrieg im Libanon

Tagelange Feuergefechte erschüttern Beirut und wecken Erinnerungen an den Bürgerkrieg im Libanon

BEIRUT – Bewaffnete eröffneten am Donnerstag das Feuer auf eine von der Hisbollah organisierte Demonstration in der libanesischen Hauptstadt, töteten mindestens sechs Menschen und lösten stundenlange Kämpfe aus, die drohten, die zerbrechliche Nation wieder in fraktionelle Gewalt zu stürzen.

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Der dreiste Angriff auf die mächtigste Partei des Libanon stellte eine gefährliche Eskalation in einem Land dar, das seit einem Jahr am Rande des Zusammenbruchs steht.



Die Hisbollah, die die Demonstration abhielt, um die Absetzung des Richters zu fordern, der eine Explosion untersuchte, die letztes Jahr durch Beirut raste, beschuldigte die rivalisierenden libanesischen Streitkräfte, eine rechtsgerichtete christliche Bewegung, den Angriff inszeniert zu haben und einen Showdown zwischen den beiden zu veranstalten bewaffnete Gruppen.

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Hisbollah und ihr Verbündeter, die Amal Bewegung, beide überwiegend schiitische Muslime, sagten, ihre Unterstützer seien einer bewaffneten Aggression durch Gruppen der Partei der libanesischen Streitkräfte ausgesetzt gewesen, die sich in nahe gelegenen Vierteln und auf Gebäudedächern ausgebreitet und ihre direkten Scharfschützenoperationen begonnen hätten, um gezielt zu töten.

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Die libanesischen Streitkräfte wiesen den Vorwurf zurück, nannten ihn unbegründet und sagten, die Zusammenstöße seien auf die Provokation der Hisbollah zurückzuführen.

Marc Saad, der Sprecher der libanesischen Streitkräfte, sagte gegenüber dem zentralen Wachrat, seine Partei weigere sich zuzulassen, dass die Straßen und ihr Land von Schlägern und Terroristen angegriffen werden, die jetzt mit [raketengetriebenen Granaten] kommen, nur um sich einem Richter zu widersetzen, der seine einfache Arbeit verrichtet Gerechtigkeit Gehör verschaffen.

Mindestens sechs Menschen wurden am 14. Oktober in Beirut getötet, als schwere Schüsse auf Anhänger der libanesischen Schiitengruppe Hisbollah zielten. (Reuters)

Da das Land bereits in einer Wirtschaftskrise steckt und kaum von einem dysfunktionalen politischen System zusammengehalten wird, könnte der Streit um eine laufende Untersuchung der letztjährigen Hafenexplosion das Fass zum Überlaufen bringen.

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Wahlen sind auch für nächstes Jahr angesetzt, und die sektiererischen politischen Parteien haben wenig Interesse daran, die Spannungen zu beruhigen, wenn sie ihre Anhänger um sich scharen, sagte Bassel Salloukh, ein libanesischer Politologe am Doha Institute for Graduate Studies.

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Anstatt den Druck auf sie auszuüben und die Last und Verantwortung für Reformen auf ihnen zu tragen, ziehen sie das Land in sektiererische Spiele, die sie so gut zu spielen wissen, sagte er. Er bezeichnete die Auseinandersetzungen als Win-Win-Situation für beide Gruppen, weil sie damit ihre Wählerschaft für sich und im Vorfeld von Parlamentswahlen mobilisieren könnten.

Nach stundenlangen Kämpfen mit Kleinwaffen und Panzerfäusten, die sich vom Tayouneh-Kreisverkehr – einer Verwerfungslinie während des Bürgerkriegs vor Jahrzehnten – auf mehrere andere Teile der Stadt ausbreiteten, waren die normalerweise verkehrsreichen Straßen gespenstisch ruhig, abgesehen von das ferne Geräusch von Krankenwagen.

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Das Rote Kreuz, das Teams zum Tatort entsandte, sagte, sechs Menschen seien getötet und mehr als 30 verletzt worden. Es war der heftigste Zusammenstoß in der Stadt seit 2008, als die Spannungen zwischen der von den USA unterstützten Regierung und der Hisbollah zu heftigen Straßenschlachten eskalierten, bei denen Dutzende starben.

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Schulen wurden evakuiert, als in Panik geratene Eltern herbeiströmten, um ihre Kinder abzuholen. Lokale Medien berichteten, dass die Bewohner der höheren Stockwerke der Gebäude nach unten gingen, um Schüssen auf Scharfschützen auszuweichen, von denen angenommen wurde, dass sie sich auf den Dächern aufhielten. Viele Familien wurden von der Armee und dem libanesischen Roten Kreuz aus Gebäuden in der Gegend evakuiert.

Die Hisbollah lässt im Libanon ihre Muskeln spielen und stellt kostenlosen iranischen Treibstoff zur Verfügung

Die angegriffene Demonstration war ein Protest gegen den Richter Tarek Bitar gewesen, nachdem das höchste libanesische Gericht einen Antrag auf Absetzung abgelehnt hatte. Er hat versucht, die Untersuchung der Explosion im Hafen von Beirut im Jahr 2020 zu leiten, trotz des gewaltigen Widerstands verschiedener politischer Parteien im Libanon, darunter der Hisbollah, einer von den USA benannten Terroristengruppe. In einer Rede am Montag bezeichnete Hisbollah-Führer Hasan Nasrallah Bitar als voreingenommen und politisiert, und die Wut stieg, nachdem der Richter einen Haftbefehl gegen ein Mitglied der Amal-Bewegung erlassen hatte.

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Während einer Pressekonferenz am Flughafen zum Abschluss ihres Besuchs im Libanon am Donnerstag, der mit der Gewalt zusammenfiel, drückte die US-Unterstaatssekretärin für politische Angelegenheiten, Victoria Nuland, ihr Beileid für die Ereignisse des Tages aus und sagte über die Explosionsuntersuchung, die Terroristen und Diebe ausgeraubt haben [the Libanesen] der Hoffnung viel zu lange.

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Sie kündigte 67 Millionen US-Dollar an Hilfe für die Armee an, die damit kämpft, die Wirtschaftskrise zu überstehen, die den Libanon in den letzten zwei Jahren heimgesucht hat.

Lokale Fernsehsender betonten die Notwendigkeit einer Deeskalation, um eine Wiederholung des Bürgerkriegs zu vermeiden, der zwischen 1975 und 1990 einen Großteil des Landes zerstörte. Wohnstraßen und das Gebiet um den Justizpalast, wo der Protest stattfand, waren mit Blut befleckt und übersät mit Patronenhülsen und zerbrochenem Glas.

Nachdem die Kämpfe abgeklungen waren, verurteilte Premierminister Najib Mikati die Gewalt und erklärte einen Tag der Trauer. Präsident Michel Aoun versprach, die Verantwortlichen zur Rechenschaft zu ziehen, bezeichnete die Zusammenstöße als inakzeptabel und bestand darauf, dass sie nie wieder vorkommen würden.

Tagsüber jedoch erfüllten Rufe nach Rache das al-Sahel-Krankenhaus in der Nähe des Schauplatzes der Zusammenstöße, und die Luft war voller Wut. Große, bärtige Männer mit Baseballmützen und Kalaschnikow-Sturmgewehren über dem Körper weinten frei vor der Notaufnahme und hielten sich gegenseitig an den Schultern. Viele schrien, sich zu wehren.

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Ich werde sie einen nach dem anderen töten, ich schwöre bei meinen Kindern, sagte ein Mann, der auf einem Motorrad saß, sich vorbeugte und weinte. In der Nähe des Parkplatzes, der mit blutbefleckten Stofffetzen übersät war, standen Männer Schlange, um ihm ihr Beileid auszusprechen.

Einmal stürmte der Bruder eines der Toten aus dem Krankenhaus und schrie die versammelten Fernsehkameras an. Möge dir geschehen, was uns passiert ist! schrie er, als Tränen über seine Gesichtsmaske strömten.

Die politische Szene des Libanon ist durch eine angespannte Vereinbarung zur Aufteilung der Macht zwischen seinen vielen Gemeinschaften gekennzeichnet, die die Entscheidungsfindung blockiert hat, während sich die Wirtschaft und die grundlegende Infrastruktur allmählich verschlechtert haben.

Das System hat auch dazu geführt, dass ernsthafte Ermittlungen wie die der Explosion vom 4. August 2020, bei der mehr als 200 Menschen getötet und große Teile der Hauptstadt verwüstet wurden, ins Leere laufen, wenn sie die Machthaber bedrohen.

Bitar ist der zweite der Untersuchung zugeteilte Richter. Während seiner Untersuchung hatte sich der erste Richter, Fadi Sawan, auf eine Frage konzentriert, die weite Teile des Libanon beschäftigt hat: Wer war dafür verantwortlich, dass 2.750 Tonnen Ammoniumnitrat willkürlich in einem Lager neben Feuerwerkskörpern und Farbverdünnern am Rande gelagert wurden? einer überfüllten Stadt?

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Nachdem er versucht hatte, mächtige ehemalige Minister und politische Führer zu verhören, wurde Sawan abgesetzt und durch Bitar ersetzt. Aber er bemühte sich auch darum, die Kultur der Korruption und des politischen Einflusses im Libanon zu durchbrechen, die das Gesetz daran hinderte, jemanden von Bedeutung zur Rechenschaft zu ziehen.

Regierungsdokumente, die Anfang dieses Jahres von The Post überprüft wurden, zeigten, dass sich die Beamten der Gefahren, die von den großen Chemikalienvorräten ausgehen, schon lange vor letztem Jahr bewusst waren. Die Dokumente zeigten, dass die Verantwortung für das Ammoniumnitrat jahrelang zwischen verschiedenen öffentlichen und privaten Stellen lag, darunter das Ministerium für öffentliche Arbeiten und Verkehr, die Justiz, die Armee und sogar ein privates Sprengstoffunternehmen.

Bitar sah sich mit einer Gegenreaktion konfrontiert, nachdem er am Dienstag einen Haftbefehl gegen den ehemaligen Finanzminister Ali Hassan Khalil, ein Mitglied der Amal-Bewegung, erlassen hatte. In einem Interview am selben Tag sagte Khalil: Ich bin stolz darauf, Teil einer politischen Bewegung zu sein, dass ich ein Soldat der Amal-Bewegung bin.

Eine Kabinettssitzung wurde am Mittwoch abgesagt, nachdem die Hisbollah ein dringendes Vorgehen der Regierung gegen den Richter gefordert hatte. Ein mit der Hisbollah verbündeter Minister drohte, dass er und andere Kabinettsmitglieder einen Streik veranstalten würden, wenn Bitar nicht entfernt würde. Der Protest vom Donnerstag war Teil der Druckkampagne der Partei gegen den Richter.

Suzan Haidamous in Washington hat zu diesem Bericht beigetragen.

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