Der Hund ist eines der zerstörerischsten Säugetiere der Welt. Brasilien beweist es.

Der Hund ist eines der zerstörerischsten Säugetiere der Welt. Brasilien beweist es.

RIO DE JANEIRO – Hoch über dieser brasilianischen Stadt, in einem Dschungel, der einen Berg bedeckt, waren die Schildkröten unterwegs, und die Szene war hoffnungsvoll.

Wissenschaftler brachten 15 schlammverkrustete Schildkröten wieder in diesen städtischen Wald, wo sie einst reichlich vorhanden waren. Kinder rannten herum. Die Leute riefen Oohs und Aahs. Ein strenges-schauendDer Wachmann schien kurz zu lächeln.



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Aber nicht die Regierungsbiologin Katyucha Silva. Sie dachte an Hunde.

Was würden sie diesen Schildkröten antun? Was taten sie Brasilien?

Diese Frage stellen sich immer mehr Forscher in einem Land, in dem es mehr Hunde als Kinder gibt – und in dem Hunde schnell zum zerstörerischsten Raubtier werden. Sie dringen in Naturschutzgebiete und Nationalparks ein. Sie bilden Rudel, etwa 15 Hunde stark, und jagen wilde Beute. Sie haben einheimische Raubtiere wie Füchse und Großkatzen in Naturschutzgebieten mit Muskeln übertroffen und sind Pumas 25 zu 1 und Ozelots 85 zu 1 überlegen.

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Jedes Jahr werden sie noch zahlreicher, verbreiten Krankheiten, stören die natürliche Umgebung und greifen Wissenschaftler an, die ausgeklügelte Kamerasysteme zum Fotografieren wilder Tiere einrichten, nur um Bilder von neugierigen Eckzähnen zu erhalten.

Es ist für die Menschen schwer zu hören, sagte Isadora Lessa, eine Biologin aus Rio de Janeiro, die ihre Doktorarbeit über Haushunde geschrieben hat, die Umweltzerstörung verursachen. Sie lieben Hunde zu sehr.

Wie der Hund zu einem der schädlichsten invasiven Säugetier-Raubtiere der Welt wurde, ist ebenso eine globale wie eine brasilianische Geschichte. Im Laufe des letzten Jahrhunderts, als die menschliche Bevölkerung explodierte, wuchs auch die Hundepopulation auf geschätzte 1 Milliarde.

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Das war großartig für Menschen – und noch besser für Hunde –, aber weniger für die Natur, so eine wachsende Zahl akademischer Forschungen, die Hunde, insbesondere die freilaufenden, in die Umweltzerstörung verwickeln.

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In Brasilien dringen Hunde in Naturschutzgebiete und Nationalparks ein. Dieses Forschungsmaterial aus dem Jahr 2004 zeigt, wie lange es im Land schon ein Problem gibt. (Dr. Cristiano Schetini de Azevedo / Universidade Federal de Ouro Preto)

Die globalen Auswirkungen von Haushunden auf die Tierwelt werden laut Forschern stark unterschätzt abgeschlossen eine Studie aus dem Jahr 2017, die in der Zeitschrift Biological Conservation veröffentlicht wurde. Die in Australien ansässigen Forscher verurteilten Hunde zum Aussterben von 11 Arten und erklärt sie das dritthäufigste Säugetier, nur hinter Katzen und Nagetieren.

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Die International Union for Conservation of Nature führt eine Liste von Tiere, deren Anzahl Hunde ausmerzen . Es gibt 191, und mehr als die Hälfte wird entweder als gefährdet oder gefährdet eingestuft. Sie reichen von einfachen Leguanen bis zum berühmten tasmanischen Teufel, von Tauben bis zu Affen, eine Vielfalt von Tieren, die nichts gemeinsam haben, außer dass Hunde es genießen, sie zu töten. In Neuseeland, so die Organisation, habe ein einziger Deutscher Schäferhund einmal bis zu 500 Kiwis getötet – und das war die konservative Schätzung.

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Leider haben wir ein großes Problem, sagte Piero Genovesi, Vorsitzender der Abteilung für invasive Arten der Agentur. Es gibt eine wachsende Zahl von Hunden.

Menschen auf der ganzen Welt beginnen – widerwillig – dies zur Kenntnis zu nehmen.

In Chile, streunende Hunde waren die größte Sorge der Stadtbewohner in diesem Jahr überblickt, überstiegen sich verschlechternde Bürgersteige und Diebstahl. In Neuseeland zogen letztes Jahr einige Gemeinden um die Bewegungsfreiheit von Hunden einschränken in einem Gambit, um kleine blaue Pinguine zu retten. In Indien beschweren sich Bauern über streunende Hunde, die ihr Vieh töten, so wie es früher andere Raubtiere getan haben.

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Und in Brasilien, auf einem Berg außerhalb von Rio de Janeiro, schmiegten sich 15 Schildkröten in den Waldboden, ohne sich der Gefahr des führenden Raubtiers des Waldes bewusst zu sein.

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„Ein komplexes Problem“

Brasilien ist laut den neuesten Regierungsstatistiken die Heimat von schätzungsweise 52 Millionen Hunden – mehr als irgendwo sonst in Lateinamerika – aber ihr Leben ist sehr unterschiedlich. In einer von Ungleichheit geprägten Nation, in der die Reichen in Hubschraubern über die Armen in den Favelas darunter fliegen, ist der Hund zu einer weiteren Möglichkeit geworden, die Kluft zu verstehen.

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In wohlhabenden Städten ist der Hund allgegenwärtig, er schlendert durch schicke Einkaufszentren, sitzt auf dem Schoß von Restaurantgästen und fährt sogar mit Paddelbrettern in der Brandung. Manche Leute schieben ihre Hunde in kleinen Kinderwagen herum.

Der Hund bringt den Brasilianern einige Dinge, die die Brasilianer an sich selbst schätzen, sagte Alexandre Rossi, eine Fernsehpersönlichkeit, die allgemein als Dr. Pet bekannt ist. Freundlich sein, sich mit allen unterhalten wollen. . . und sei da und sei deiner Familie nahe. Diese werden als sehr gute brasilianische Qualitäten wahrgenommen.

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Auf den Straßen des trendigen Ipanema konnten an einem Nachmittag nur wenige glauben, dass ein Hund – oder zumindest ihr Hund – könnte viel Raubtier sein.

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Der Hund ist ein Freund! stotterte Philipe Soares, der Fellknäuel Bobby zu seinen Füßen. Nein, so habe ich ihn noch nie gesehen.

Schwer vorstellbar, sagte Carlos Alberto Vicente und blickte auf sein eigenes Hündchen hinab.

In ihrem Fall, sagte Flavio Vilela, ein Mann ohne Hemd, der mit einem kleinen Köter namens Nicoli durch einen Park schritt, würden sie sie jagen.

Das Problem, sagen Forscher, sind nicht diese Hunde, die das verhätschelte Leben europäischer oder amerikanischer Haustiere führen.

Das Problem sind die Hunde in ärmeren und ländlicheren Gemeinden, wo das Leben des Hundes häufiger das Leben des Hungers ist. Sie streifen Tag und Nacht ohne Halsband und Besitzer durch die Straßen und suchen nach Nahrung, wo immer sie zu finden ist – in Müllhaufen, entlang von Straßen und in Wäldern und Feldern, wo sie Rudel bilden, um zu jagen und zu töten.

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Es ist ein sehr komplexes Problem, sagte Silva, die Regierungsbiologin.

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Eine erstaunliche Entdeckung

Ana Maria Paschoal, Forscherin an der Federal University of Minas Gerais, erinnert sich, als sie anfing, anders über den Hund nachzudenken. Sie war vor etwa zehn Jahren im Atlantischen Regenwald im Südosten Brasiliens unterwegs, als ihr auffiel, dass es sehr viele davon gab.

Sie fragte sich: Wie viele Hunde nutzen die Schutzgebiete? Sind das wilde oder Haushunde? Verändert ihre Präsenz das Vorkommen von Wildarten?

Also stellte sie Kameras auf 2.400 Hektar Wald auf, um es herauszufinden. Was sie entdeckte und 2012 in der Fachzeitschrift Mammalia veröffentlichte, machte sie fassungslos.

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Der Hund war nicht nur der am häufigsten dokumentierte Fleischfresser; es war der meistbeobachtetes Tier der 17 Säugetiere die Kameras eingefangen.

Die Anwesenheit des Haushundes ist eine Bedrohung, folgerten Paschoal und ihre Co-Autoren.

Die Recherche im Nachhinein Bestätigt in einer größeren Umfrage den Grundstein für ein wachsendes Studiengebiet gelegt. Ein Forscher verknüpft Brasiliens Hunde zur Verbreitung von Krankheiten. Ein anderer beschuldigte die Hunde im Nationalpark von Brasilia, wo sie in riesigen Rudeln jagten, natürliche Raubtiere zu verscheuchen. Es wurde festgestellt, dass Hunde umso wahrscheinlicher in das Naturschutzgebiet eingedrungen waren, je näher Menschen an einem Naturschutzgebiet lebten.

Aber vielleicht am auffälligsten? Die Hunde waren weder verwildert noch domestiziert – sondern irgendwo dazwischen.

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Alle Hunde, die wir entdeckten, hatten einen „Besitzer“ oder eine Person, zu der das Tier eine Bindung hat, sagte Paschoal. Die Artenpopulation nimmt nach der menschlichen Population zu, was ihre potenziellen Auswirkungen auf die Tierwelt verschärft.

Fernando Fernandez, Ökologieprofessor an der Bundesuniversität von Rio de Janeiro, musste das auf die harte Tour lernen. In den letzten zehn Jahren hat er einheimische Tiere im Tijuca-Wald, einem der größten städtischen Waldgebiete der Welt, der sich über die Berge von Rio de Janeiro erstreckt, wieder eingeführt.

Zuerst kam das Agouti, ein eichhörnchenähnliches Nagetier. Dann folgte ein Problem: Hunde.

Sie fingen an, die Agouti zu töten, und nicht für Nahrung. Es war nur zum Spaß.

Fernandez und Silva wollten mehr erfahren. Sie stellten Kameras auf und entdeckten Dutzende Hunde im Wald. Sie schätzten, dass sich mehr als 100 Hunde im Park aufhielten – keine Anwohner, wie sich herausstellte, sondern häufige Besucher, die aus nahe gelegenen Favelas aufspürten.

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Das sind Menschen, die sehr arm sind, sagte Silva, die zu Hause sechs Hunde hat. Sie haben kein Geld, um Mauern zu bauen. . . . Wenn die Besitzer zur Arbeit gehen, geht auch der Hund und kommt erst zurück, wenn der Besitzer von der Arbeit nach Hause kommt.

Die Besitzer haben oft keine Ahnung, was ihre Hunde treiben. Selbst wenn es ihnen gesagt würde, sagte Rob Young, würden sie es mit ziemlicher Sicherheit nicht glauben.

Young, Vorsitzender des Bereichs Naturschutz an der Universität von Salford in Großbritannien, wurde Zeuge der Psychologie bei der Arbeit, nachdem er gesehen hatte, wie Hunde im Bundesstaat Minas Gerais flugunfähige Vögel töteten.

Wir führten Interviews mit den Bauern: „Haben Sie diese Hunde gesehen?“

Und sie würden sagen: „Ja, aber meine Hunde sind nicht das Problem; es sind die Hunde meines Nachbarn.“

Jeder Bauer würde dasselbe sagen.

Diese Faktoren – die Unfähigkeit, Aggression bei Hunden zu sehen, hartnäckige Ungleichheit, die schnelle Ausbreitung der Menschheit – ließen Silva besorgt werden, als sie beobachtete, wie die Schildkröten wieder in den Tijuca-Wald eingeführt wurden.

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Langfristig wusste sie nicht, wie sich das Problem der Verwüstung der Umwelt durch Hunde realistischerweise verbessern würde.

Und kurzfristig: Könnten Hunde diese Schildkröten töten, so wie sie ein paar Agouti erledigt hatten?

Ja, sagte sie. Sie könnten.

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