Führende indische Tageszeitung nach Monaten kritischer Berichterstattung von Steuerbehörden durchsucht

Führende indische Tageszeitung nach Monaten kritischer Berichterstattung von Steuerbehörden durchsucht

NEU-DELHI – Die indischen Steuerbehörden haben am Donnerstag eine der bekanntesten Zeitungen des Landes durchsucht, was Journalisten und die politische Opposition als Vergeltung für die hartnäckige Berichterstattung der Verkaufsstelle über die Pandemie-Reaktion der Regierung anprangerten.

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Die Dainik Bhaskar Group, deren Broadsheet in Hindi eine Gesamtauflage von mehr als 4 Millionen aufweist, wurde gleichzeitig an mindestens vier Standorten durchsucht, darunter auch in ihrem Hauptsitz im Bundesstaat Madhya Pradesh.



Surabhi Ahluwalia, eine Sprecherin der Steuerbehörde, sagte, dass an mehreren Orten im ganzen Land, die mit der Gruppe in Verbindung stehen, Durchsuchungen im Gange seien, sie lehnte es jedoch ab, Einzelheiten über den Fall mitzuteilen. Sie sagte, die Abteilung führe normalerweise Durchsuchungen in Sachen Steuerhinterziehung durch.

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Aber die Rechtfertigung der Steuerhinterziehung wurde von Regierungskritikern verrissen, die darauf hinwiesen, dass Dainik Bhaskar Indiens regierende Bharatiya Janata Party (BJP) mit ihrer Berichterstattung beharrlich nervt, auch erst in dieser Woche.

Indien verwendete Spyware, um Journalisten und andere zu hacken

Der Press Club of India sagte in einer Erklärung, dass er solche Einschüchterungsversuche der Regierung durch Vollzugsbehörden bedauere, um die unabhängigen Medien abzuschrecken.

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Unter der Regierung von Premierminister Narendra Modi, der 2014 an die Macht kam, gerieten mehrere kritische Medien ins Fadenkreuz der Steuerfahndung, was Befürchtungen über die Gesundheit der unabhängigen Presse in der größten Demokratie der Welt schürte. Reporter ohne Grenzen, eine Interessenvertretung für Journalisten, kürzlich platziert Indien auf Platz 142 der Rangliste der Pressefreiheit, ungefähr gleichauf mit Myanmar und Mexiko.

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Om Gaur, der nationale Redakteur von Dainik Bhaskar, sagte, die Mobilgeräte seiner Mitarbeiter seien während der Razzien als Taktik zur Belästigung von Journalisten beschlagnahmt worden.

Die Razzia sei das Ergebnis unserer aggressiven Berichterstattung, insbesondere während der zweiten Welle der Pandemie im April, sagte Gaur telefonisch. Im Gegensatz zu einigen anderen Medien berichteten wir, wie Menschen aus Mangel an Sauerstoff und Krankenhausbetten starben.

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Die Steuerfahndung werde für uns nichts ändern, fügte er hinzu. Wir werden weiterhin guten Journalismus machen.

Als Covid-19 Indien in diesem Frühjahr heimsuchte, spritzte Dainik Bhaskar Fotos von Scheiterhaufen auf seine Titelseiten, berichtete über Leichen, die im Ganges trieben, und stellte wiederholt die Darstellung der Regierung über die Katastrophe und ihre offiziellen Todesstatistiken in Frage. Gaur, der Herausgeber, steuerte einen Kommentar in der New York Times bei, der in seinem Heimatland Wellen schlug.

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Die Zeitung hat manchmal einen weniger als orthodoxen Ansatz gewählt, um die Regierung zur Rechenschaft zu ziehen: Als die Bürger im Bundesstaat Gujarat im April darum kämpften, Covid-19-Medikamente zu beschaffen, veröffentlichte die Zeitung in einer massiven Front die Telefonnummer des Staatspräsidenten der BJP. Überschrift.

Diese Woche, nachdem Central wakfcouncil und seine Medienpartner dies bekannt gegeben hattenVerwendung der Pegasus-Spyware der NSO Groupgegen indische Journalisten war Dainik Bhaskar eine der wenigen Zeitungen in Hindi, die eine Geschichte über die Ergebnisse der Untersuchung an prominenter Stelle enthielt. (Dainik Bhaskar war kein Partner derPegasus-Projekt.)

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Indien hat weder bestätigt noch dementiert, dass es Pegasus-Spyware erhalten hat, die nur an Regierungen lizenziert ist, und hat nicht auf Fragen geantwortet, ob es ein Kunde der NSO Group ist.

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Dainik Bhaskar folgte auch mit einem Artikel, in dem er zusammenfasste, was Modis Aufzeichnungen über das Ausspionieren politischer Rivalen seien, die 15 Jahre zurückreichen, als er als Ministerpräsident in Gujarat diente. Der Artikel wurde schnell zurückgezogen.

Am Donnerstag tadelten Oppositionelle die Regierung.

Die Razzia bei der Einkommenssteuer gegen die Zeitung Dainik Bhaskar und den Nachrichtensender Bharat Samachar ist ein dreister Versuch, die Stimme der Medien zu unterdrücken, sagte Ashok Gehlot, Ministerpräsident des Staates Rajasthan und Mitglied der Kongresspartei in einem Tweet . Die Modi-Regierung kann nicht einmal ein Jota ihrer Kritik tolerieren.

Indiens freilaufende Presse war 2017 fassungslos, als die Regierungeine Untersuchung eingeleitetin New Delhi Television, das für seine Unabhängigkeit bekannt war.

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Die führende Ermittlungsbehörde durchsuchte die Büros von NDTV und die Wohnungen seiner Gründer, der Familie Roy, wegen des Verdachts auf finanzielles Fehlverhalten. Der Sender nannte es einen eklatanten politischen Angriff auf die Pressefreiheit. Das Unternehmen wurde auch von verschiedenen Behörden wegen angeblicher Steuerverstöße und Geldwäsche untersucht.

Im Jahr 2019 protestierte NDTV erneut, als die Roys daran gehindert wurden, einen internationalen Flug aus Mumbai zu besteigen.

Das die jüngsten Razzien in einem Medienunternehmen kam im Februar, als die Behörden NewsClick, ein linksgerichtetes digitales Outlet, wegen seiner Auslandsüberweisungen von einem Geschäftsmann untersuchten angebliche Verbindungen zur Kommunistischen Partei Chinas . Die Zeitung wies die Vorwürfe zurück.

Shams Irfan in Srinagar hat zu diesem Bericht beigetragen.

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