Jim Nabors, „Gomer Pyle“-Star, stirbt im Alter von 87 Jahren

Jim Nabors, „Gomer Pyle“-Star, stirbt im Alter von 87 Jahren

Los Angeles (Variety.com) - Jim Nabors , dessen Name gleichbedeutend mit dem genialen Tölpel Gomer Pyle ist, den er im Fernsehen spielte, starb am Donnerstagmorgen, sagte sein Ehemann der Associated Press. Er war 87.

Nabors starb in seinem Haus auf Hawaii.



Er brachte die Wörter „Golly“ und „Shazam“ in die Umgangssprache als der naive, gut gemeinte Pyle, eine regelmäßige Figur auf Die Andy-Griffith-Show das war später der Fokus der Abspaltung Gomer Pyle, USMC Pyle war eine liebevolle Karikatur eines südlichen Trottels, völlig aus dem Takt der 60er und umso liebenswerter dafür. Die Serie lief über vier Staffeln, und Nabors Kürzung der Syndizierungseinnahmen um 20 % für die beliebte Serie machte ihn danach finanziell abgesichert und in der Lage, breitere Interessen als Sänger und Comic-Erzähler zu verfolgen.

Spätere Versuche einer Varieté-Show hielten jedoch nicht lange an, weder im Netzwerkfernsehen noch in der ersten Syndizierung, obwohl Nabors ein beliebter Headliner in den Nachtclubs von Vegas-Reno war.

Nabors als Gomer Pyle. Bild: Getty

Nabors wurde von dem Schriftsteller und Komiker Bill Dana entdeckt, als er im Horn-Kabarett in Santa Monica sang, der Nabors für gelegentliche Auftritte in der „Steve Allen Show“ buchte.

In den frühen 60er Jahren trat er regelmäßig auf Die Andy-Griffith-Show als den genialen Tankwart Gomer Pyle, was zu seiner eigenen, von Griffith produzierten CBS-Serie über Pyles Missgeschicke nach seinem Beitritt zu den Marines führte, über die der New York Times schrieb: „Mr. Nabors vermittelt eine besondere Stimmung attraktiver Unbeholfenheit und Naivität, eine ansteckende Qualität von besonderer Schärfe, die im Lachen verwurzelt ist.'

Das Programm schoss in die Top 10 der Nielsen-Ratings, wo es über die gesamten vier Staffeln blieb.

Während dieser Zeit spielte Nabors in einer Reihe von Varieté-Specials für CBS, darunter Freunde und Nabors , das ein Publikum von 33,9 Millionen anzog und in Shows für gastierte Danni Thomas und der Smothers-Brüder . Er unterhielt auf der Bühne in Vegas, Reno und Tahoe und sein erstes Album, Jim Nabors singt , verkaufte sich eine Million Mal. Bis 1967 verdiente er jährlich 500.000 Dollar.

Obwohl es zu spät war, sich jemals vollständig von Gomer Pyle zu distanzieren, beschloss Nabors, die Serie 1969 zu beenden, während sie noch unter den ersten fünf lag. Er moderierte Varieté-Programm Die Jim-Nabors-Stunde für zwei Staffeln auf CBS und versuchte es in den späten 70er Jahren jedoch erneut in Syndication Die Jim-Nabors-Show war eher eine Kombination aus Comedy und Talk.

Während dieser Zeit tourte er fast das ganze Jahr über und profitierte von seiner natürlichen Baritonstimme, seiner entwaffnenden Persönlichkeit als Südstaatenjunge und seinem hohen Bekanntheitsgrad durch das Fernsehen. Eine Zeit lang lebte er in Honolulu in der Nähe seines engen Freundes Carol Burnett und spielte mit Die polynesische Extravaganz von Jim Nabors im Hilton Hawaiian Village für zwei Jahre.

Filmrollen gab es nur wenige, meist Cameo- und Nebenauftritte in drei Burt Reynolds Fahrzeuge, Das beste kleine Bordell in Texas , Stroker-Ass und Kanonenkugellauf II .

Nabors nahm mehr als zwei Dutzend Alben auf. Mindestens vier wurden von der RIAA mit Gold ausgezeichnet, die jüngste davon Jim Nabors Weihnachtsalbum in 1990.

James Thurston Nabors wurde in Sylacauga, Alabama, geboren. Chronisches Asthma führte zu einer Kindheit in erzwungener Abgeschiedenheit, und nach seinem Abschluss an der University of Alabama lebte er eine Zeit lang in New York und arbeitete als Schreibkraft bei den Vereinten Nationen. Die wiederkehrenden Asthmaprobleme zwangen ihn, nach Hause zurückzukehren, wo er als stellvertretender Filmredakteur für einen Fernsehsender in Chattanooga, Tennessee, arbeitete und gelegentlich auch in den Tagessendungen des Senders sang.

Nabors im Jahr 2014. Bild: Getty

Nachdem er nach Los Angeles gezogen war, arbeitete er weiterhin als Redakteur und unterhielt abends kostenlos – er spielte Opernarien, durchsetzt mit Monologen – bis zu seiner Entdeckung und anschließenden Arbeit im Fernsehen.

Nabors konvertierte Mitte der 60er Jahre zum Katholizismus.

Er heiratete seinen 38-jährigen Partner Stan Cadwallader 2013 in Washington, einen Monat nachdem die Homo-Ehe in diesem Staat legal wurde.

Neben Cadwallader hinterlässt er zwei Schwestern, Freddie und Ruth.