Kanada ist in eine echte „Nachfolge“ verstrickt: Der interne Krieg eines Familienimperiums, bei dem Milliarden auf dem Spiel stehen

Kanada ist in eine echte „Nachfolge“ verstrickt: Der interne Krieg eines Familienimperiums, bei dem Milliarden auf dem Spiel stehen

TORONTO – Es ist ein chaotischer Familiensitzungskampf, der zum Binge-Watching geeignet ist.

Es ist Sohn gegen Mutter und Schwester gegen Bruder. Es gibt einen der schlimmsten unbeabsichtigten Telefonanrufe der Welt. Und die schmutzige Wäsche einer der reichsten Familien Kanadas wurde in Gerichtsakten und auf Twitter (wo sonst?) veröffentlicht. Auf der Kippe steht das milliardenschwere Übernahmeangebot eines Konkurrenzunternehmens.

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Der Schlagabtausch um die Kontrolle von Rogers Communications, Kanadas größtem Mobilfunkanbieter, hat eine Menge Vergleiche gezogen: ein Shakespeare-Drama voller Wendungen und Verrat, ein Clan-gegen-Clan-Gewirr, das der CBS-Soap The Young and the Restless würdig ist, und Machtkämpfe und Intrigen ähnlich der HBO-Serie Succession.

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Martha Rogers, eine der Protagonistinnen dieser realen kanadischen Saga, hat sie stattdessen mit einem anderen HBO-Angebot verglichen: der blutigen Fantasy-Serie Game of Thrones mit ihren tyrannischen Königen, Hochzeitsmassakern und feuerspeienden Drachen.

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Am Freitag hat der Oberste Gerichtshof von British Columbia den seit langem schwelenden Zusammenstoß abgewogen, der kürzlich zum Kochen gekommen ist und eine Nation, in der der Name Rogers und sein rot-weißes Logo an einigen Stellen allgegenwärtig sind, und solch erbitterte Hinterlist der Familie in den Bann gezogen hat Die Geschäftswelt spielt sich selten so öffentlich ab.

Richter Shelley Fitzpatrick erteilte einem von Edward Rogers, dem Sohn des verstorbenen Firmengründers, Ted Rogers, beantragten Befehl, mehrere Vorstandsmitglieder durch seine eigenen Picks durch schriftlichen Beschluss und ohne Aktionärsversammlung zu ersetzen, und ebnete ihm damit den Weg, das Kommando zu übernehmen Die Tafel.

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Andere Vorstandsmitglieder – darunter seine Mutter Loretta Rogers und die Schwestern Martha Rogers und Melinda Rogers-Hixon – hatten argumentiert, dass ein solcher Schritt sowohl gegen die Regeln der Firma als auch gegen Teds Wünsche verstoße.

Das Ergebnis waren zwei zerstrittene Fraktionen von Direktoren – jede mit einem anderen Vorsitzenden – die behaupteten, das 24-Milliarden-Dollar-Unternehmen zu vertreten, das die Übernahme des Rivalen Shaw Communications anstrebt.

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Der Deal, dessen behördliche Genehmigung noch aussteht, könnte Kanadas Telekommunikationsraum verändern und Rogers dabei helfen, seine Präsenz im Westen Kanadas auszubauen. Das kombinierte Unternehmen würde einem Telekommunikations- und Medienimperium vorstehen, zu dem auch Sportmannschaften wie die Toronto Blue Jays gehören.

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Es ist höchst ungewöhnlich, sagte Kai Li, Finanzprofessor an der Sauder School of Business der University of British Columbia. Die Familie steckt mitten in einer Mega-Akquisition. Typischerweise wäre es das Zielunternehmen, das implodiert. … Sie würden erwarten, dass sie sich relativ gut benehmen würden.

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Edward sagte in einer Erklärung am Freitag, dass die Entscheidung des Gerichts wichtige Governance-Probleme löst. Aber es schien das Drama nicht zu beenden. Stephen Schachter, ein Anwalt von Rogers, sagte, die Firma beabsichtige, gegen die Entscheidung Berufung einzulegen.

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Wir glauben, dass das heutige Urteil … eine besonders gefährliche Zeit für [Rogers] einleitet“, sagten Loretta, Martha und Melinda in einer gemeinsamen Erklärung. Das Unternehmen sieht sich jetzt einer sehr realen Aussicht auf Umwälzungen im Management und einer längeren Phase der Unsicherheit gegenüber, zum vielleicht ungünstigsten Zeitpunkt.

Edward sagte in der Erklärung, dass seine Familie wie jede andere Familie Meinungsverschiedenheiten hat … Ich bin zuversichtlich, dass wir diese Differenzen privat lösen werden, wie es jede Familie tun würde.

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Die Kernschmelze unter Teds Erben brach letzten Monat in die Öffentlichkeit.

Es begann im September hinter verschlossenen Türen, als Edward versuchte, die Führung des Unternehmens aufzurütteln, indem er einen Plan ausheckte, Joe Natale, den Vorstandsvorsitzenden von Rogers, durch Tony Staffieri, den damaligen Finanzvorstand des Unternehmens, zu ersetzen.

In einer eidesstattlichen Erklärung sagte Edward, er sei mit Natales Leistung unzufrieden geworden und hegte Zweifel, ob er Rogers durch eine 21-Milliarden-Dollar-Übernahme von Shaw führen könne, die als entscheidend für die Zukunft des Unternehmens angesehen werde.

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Natale erfuhr von der Verschwörung, ihn aus Versehen zu verdrängen, nachdem Staffieri versehentlich zu einem ungünstigen Zeitpunkt seine Nummer gewählt hatte (eine Schlagzeile in Globe and Mail, Kanadas nationaler Zeitung, beschrieb sie als Hinternwahl): während Staffieri zufällig plauderte weg darüber mit jemand anderem.

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Mehrere Vorstandsmitglieder, darunter Edwards 82-jährige Mutter und zwei seiner Schwestern, schlossen sich zusammen, um den Umzug zu blockieren, und stimmten dafür, Natale an der Spitze der Firma zu belassen. Rogers gab am 29. September bekannt, dass Staffieri das Unternehmen verlassen habe.

Der Vorstand entzog Edward dann am 21. Oktober seinen Titel als Vorsitzender und das Unternehmen kündigte einen Ersatz an.

Edward antwortete, indem er erklärte, dass er fünf der unabhängigen Direktoren des 14-köpfigen Vorstands durch einen schriftlichen Beschluss einseitig durch seine eigenen Kandidaten ersetzt habe. Sein neuer Vorstand hielt eine Sitzung ab, sagte er, bei der er wieder zum Vorsitzenden gewählt wurde.

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EIN Erklärung im Namen von Rogers Communications Inc. sagte, der Wechsel des ehemaligen Vorsitzenden sei ungültig.

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Oder, wie Martha es in einem Tweet ausdrückte: Ich sehe, Ed hat sich selbst zum Vorsitzenden ernannt. LOL. Dies sollte so ernst genommen werden, als ob er sich selbst zum König von England ernannt hätte. Sie hat sich auf Twitter zu Eds ständigen Wutanfällen, der alten Garde von Rogers und der breiteren Kontroverse geäußert, die sich um die Firma und ihre Familie dreht.

The Beaverton, eine kanadische Online-Publikation ähnlich der Onion, wies mit einer Anspielung auf Beschwerden über himmelhohe WLAN-Kosten in Kanada ein: Rogers schlägt Kunden mit einer „Vergnügungssteuer“ nach einer wilden Woche von Unternehmens-Scherzen.

Edward behauptete, er sei befugt, Änderungen an der Zusammensetzung des Vorstands mit einem Federstrich und ohne Aktionärsversammlung vorzunehmen, weil er den Familientrust leitet, der 97,5 Prozent der stimmberechtigten Aktien der Klasse A des Telekommunikationsgiganten kontrolliert. Im Rahmen der Zwei-Klassen-Aktienstruktur des Unternehmens haben Aktien der Klasse B kein Stimmrecht.

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Edward sagte in einer eidesstattlichen Erklärung, dass seine Mutter ursprünglich die Entlassung von Natale unterstützt hatte. Sie hat entgegnet, dass sie sich umgedreht habe, nachdem ihr klar wurde, dass ihr Sohn und seine Getreuen ungenaue Informationen über die Leistung des Vorstandsvorsitzenden erhalten hatten.

Am Freitag sagte Edward, dass Natale Chief Executive bleiben werde und die Unterstützung des Vorstands habe.

Li sagte, die Saga werfe ein grelles Licht auf die schlechte Unternehmensführung in Kanada. Sie sagte, es sei irgendwie unverschämt, dass die Klasse-B-Aktionäre keine Stimme hätten.

Ted gründete Rogers, das heute rund 11 Millionen Kunden zählt, 1960, als er den Radiosender CHFI kaufte. Sein Vater hatte ein Radio erfunden, das ohne Batterien lief. Im Laufe der Jahrzehnte schnappte sich Ted mehrere Radiosender, Kabelkanäle, Zeitschriften und die Toronto Blue Jays, Kanadas einzigen Major League Baseball Club.

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Rogers hält auch eine Beteiligung an Maple Leaf Sports and Entertainment, dem Unternehmen, dem das Eishockeyteam Toronto Maple Leafs, das Basketballteam Toronto Raptors und die Major League Soccer-Franchise der Stadt, Toronto FC, gehören. Sein Name ist auf mehreren Sportarenen in ganz Kanada zu finden.

Ted starb 2008. An seiner Beerdigung nahmen mehrere kanadische Premierminister und andere Titanen aus Wirtschaft und Politik des Landes teil. Ein Nachruf im Globe and Mail beschrieb ihn als die Version dieses Landes von Steve Jobs. Eine Business School an einer Universität in Toronto ist nach ihm benannt.

Spekulationen darüber, wer die Nachfolge von Ted antreten würde, wirbelten lange vor seinem Tod herum. Bisher war keiner der Geschäftsführer der Firma ein Familienmitglied, aber Li sagte, Edward würde gerne operieren als eine Art Schatten-CEO.

Als Ted seinem Sohn Edward die Verantwortung für das Familien-Trust übertrug, erklärte er Globe and Mail, dass es wichtig sei, eine Person an Deck zu haben, eine Person, die das Sagen hat.

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Ich habe volles Vertrauen in ihn, sagte er im Interview 2008. Aber wenn ich falsch liege … können sie Melinda ändern … oder wen auch immer.

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