Little Richard, extravaganter Rock’n’Roll-Pionier, stirbt im Alter von 87 Jahren

Little Richard, extravaganter Rock’n’Roll-Pionier, stirbt im Alter von 87 Jahren

LOS ANGELES (Variety.com) – Der extravagante Sänger und Instrumentalist Little Richard, dessen spannungsgeladene, Keyboard-erschütternde R&B-Singles den Startschuss für die Rock’n’Roll-Revolution der 50er Jahre lieferten, ist gestorben.

Der Musiker, dessen Geburtsname Richard Penniman war, war 87 Jahre alt, obwohl einige Quellen sagen, dass er älter war.



Sein Sohn Danny Penniman bestätigte dem Rolling Stone den Tod des Pioniers, sagte aber, die Todesursache sei unbekannt.

Dieses Aktenfoto von 1966 zeigt Little Richard. Der Selbsternannte

Dieses Aktenfoto von 1966 zeigt Little Richard. Der selbsternannte 'Architekt des Rock 'n' Roll', dessen durchdringendes Heulen, pochendes Klavier und hoch aufragender Pompadour die Popmusik unwiderruflich veränderten, während er schwarzen R&B in das weiße Amerika einführte, ist am Samstag, den 9. Mai 2020 gestorben. (AP)

Richards verrückte 45er für das Indie-Label Specialty Records in Los Angeles – „Tutti Frutti“, „Long Tall Sally“, „Rip It Up“, „Jenny Jenny“, „Keep A-Knockin“ und „Good Golly Miss Molly“ – wurden zu einem wichtigen Crossover Hits im Popbereich und beeinflusste nachfolgende Rockergenerationen.

Pompadoured, Schnurrbart, mit Pfannkuchen-Make-up beschmiert und seine Mascara-geschminkten Augen knallen – „Oh meine Seele, ich bin der hübscheste Mann im Rock 'n' Roll“, deklamierte er – und geschmückt mit einem Ego, das so übergroß ist wie seine Persönlichkeit und seiner Stimme etablierte sich der wagemutig androgyne Musiker als der wildeste Performer seiner musikalischen Ära.

Der Schriftsteller Nik Cohn hat Richards hyperkinetischen Stil in seiner Chronik von 1969 festgehalten Rock von Anfang an , das passend umbenannt wurde Awopbopaloobop Alopbamboom (die unsinnige Auftaktzeile von 'Tutti Frutti') in seiner Ausgabe von 1996.

„Er spielte Klavier“, schrieb Cohn, „und er stand x-beinig an der Tastatur und hämmerte mit zwei Händen herum, als wollte er das Ding auseinanderbrechen. In kritischen Momenten hob er ein Bein und legte es auf die Tasten, schlug mit der Ferse dagegen, und seine Hosenränder blähten sich wie Drachen.

„Er würde schreien und schreien und schreien. Er hatte eine verrückte Stimme, unermüdlich, hysterisch, völlig unzerstörbar, und er sang nie in seinem Leben leiser als mit einem wütenden, bullenähnlichen Brüllen.'

Richard machte eine dynamische Figur mit frenetischen Auftritten in frühen Kinofilmen, die darauf abzielten, vom Rock 'n' Roll-Boom zu profitieren. Er sorgte vor allem in Frank Tashlins musikgetränkter Komödie von 1956 für Furore Das Mädchen kann nicht anders , der von zukünftigen Stars wie John Lennon von den Beatles und Keith Richards von den Rolling Stones als elektrisierender Einfluss anerkannt wurde.

Auf diesem Aktenfoto vom 19. August 2004 tritt Little Richard auf der Westbury Music Fair in Westbury, NY, auf

Auf diesem Aktenfoto vom 19. August 2004 tritt Little Richard auf der Westbury Music Fair in Westbury, NY (AP) auf.

Er wurde 1986 zum ersten Mal in die Rock and Roll Hall of Fame aufgenommen und 1993 mit dem Grammy Lifetime Achievement Award ausgezeichnet. Er hinterließ seine Spuren bei namhaften weißen Rockern, die ihm nachfolgten. Elvis Presley hat in seinem Jahr des Durchbruchs 1956 vier von Richards Hits gecovert. Die Beatles – die auf einer UK-Tournee 1962 mit ihm eine Bühne teilten – würdigten seinen Stil ausdrücklich in Auftritten wie ihrem Cover von „Long Tall Sally“ und ihren eigenen Hommagen , normalerweise von Paul McCartney gesungen, wie und 'I'm Down'.

1955, in den frühen Tagen seiner Karriere, gab sich der zukünftige R&B-Megastar James Brown bei mehreren von Browns Manager im Süden gebuchten Terminen als Little Richard aus, mit dem er sich in Georgia angefreundet hatte.

Richards Karriere war nach Ende der 50er Jahre unterbrochen. 1957, auf dem Höhepunkt seiner Popularität, verließ er den Rock 'n' Roll, schrieb sich an der theologischen Schule ein und schlug eine neue Karriere als evangelikaler Pastor und Gospelsänger ein. Auf seiner 62er-Tournee durch England kehrte er fulminant zum Rock zurück und profitierte vom Rock 'n' Roll-Revival der 60er und 70er Jahre, kehrte aber 1977 wieder zur Religion zurück.

Ein weiteres Comeback folgte nach der Veröffentlichung von Charles Whites autorisierter Biografie im Jahr 1984 Das Leben und die Zeiten von Little Richard, dem Quasar of Rock .

Diese zweite Wiedergeburt wurde durch einen thepianischen und musikalischen Auftritt in hervorgehoben Hinunter und hinaus in Beverly Hills , Regisseur Paul Mazurskys Adaption von Jean Renoir aus dem Jahr 1986 Boudu vor dem Ertrinken gerettet . 'Great Gosh A'Mighty', ein Rocker in der großen, gospelisierten Richard-Manier, der aus dem Soundtrack stammt, wurde sein letzter Solo-Chart-Hit.

Er wurde als Richard Wayne Penniman in Macon, Georgia, geboren. Als drittältestes von einem Dutzend Kindern war er der Sohn eines Kirchendiakons und gelegentlichen Nachtclubbetreibers; seine Mutter war eine gläubige Baptistin und Schwester in der Pfingstgemeinde. Seine frühen vokalen Einflüsse waren Gospelsänger – Alex Bradford, Brother Joe May, Clarence Fountain von den Blind Boys of Alabama, Claude Jeter von den Swan Silvertones und vor allem Mahalia Jackson.

Als Junge wegen seiner geringen Statur „Little Richard“ genannt, nahm er Saxophon und Klavier auf und spielte in der Blaskapelle der Schule. Nachdem die Gospelsängerin und Gitarristin Sister Rosetta Tharpe ihn ihr Material vor dem Macon City Auditorium vorführen hörte, wo er sang, während er Erfrischungsgetränke an die Teilnehmer verkaufte, lud sie ihn ein, dort während ihres Konzerts auf der Bühne zu stehen.

Im Alter von 15 Jahren verließ er sein Zuhause und die Schule, bahnte sich seinen Weg in die weltliche Musik in reisenden Medizinshows und Vaudeville-Einheiten und schloss sich bald dem südlichen R&B-„Chitlin“-Circuit an. Sein bereits überlebensgroßer Bühnenstil erregte das Interesse des R&B-Sängers Billy Wright; Richard äffte bald Wrights hoch aufragende Pomadenfrisur und sein Gesichts-Make-up in seiner eigenen Nummer nach. Eine andere übertriebene R&B-Sängerin, Esquerita, wurde Anfang der 50er Jahre eine prominente Lehrerin.

Seine Aufnahmekarriere brauchte Zeit, um sich zu entwickeln. 1951 sicherte Wrights Manager Zenas Sears einen Vertrag für Richard bei RCA Records, aber seine vier Jump-Blues-Singles nach Art von Louis Jordan und Charles Brown für das Label scheiterten an der Chartplatzierung. Zwei weitere 45er für Don Robeys in Houston ansässige Indie Peacock Records in den Jahren 1953-54 floppten ebenfalls.

Auf Anregung von Sänger Lloyd Price nahm Richard die Sache selbst in die Hand und begann, den Mantel von Art Rupe, dem Besitzer von Specialty Records aus L.A., anzuziehen. Rupe kaufte den Vertrag des Sängers mit Robey auf. Im September 1955 nahm Specialty A&R Mann Bumps Blackwell Richard in Cosimo Matassas J&M Studio in New Orleans auf, wo Price 1952 seinen Hit „Lawdy Miss Clawdy“ aufgenommen hatte.

Dort versuchte er sich mit einer Band, zu der auch der Saxophonist Lee Allen und der Schlagzeuger Earl Palmer gehörten, an einem lasziven Fixpunkt seines Club-Acts, der den Schlüsseltext „Tutti frutti, good booty“ trug. Von der Schriftstellerin Dorothy LaBostrie desinfiziert, wurde „Tutti Frutti“ Ende 1955 veröffentlicht. Es erreichte Platz 2 der nationalen R&B-Charts und Platz 17 der Pop-Seite. Pat Boone brachte 1956 ein lächerlich bereinigtes Cover des Songs auf Platz 12 der Popliste.

In den nächsten zwei Jahren war Richard eine praktisch unaufhaltsame kommerzielle Kraft, mit einem Hit nach dem anderen: „Long Tall Sally“ (Nr. 1 R&B, Nr. 6 Pop), „Slippin“ und Slidin“ (Nr. 2 R&B, Nr. 33 Pop), „Rip It Up“ (Nr. 1 R&B, Nr. 17 Pop) und „Lucille“ (Nr. 1 R&B, Nr. 21 Pop).

„The Girl Can't Help It“ (Nr. 7 R&B) diente als Titelsong für Tashlins Widescreen-Farbkomödie, die den Rock 'n' Roll verspottete und ihn gleichzeitig ausnutzte; Richard spielte „Ready Teddy“ in einer Nachtclubsequenz. Er trat auch prominent in zwei Omnibus-Rockfilmen mit DJ Alan Freed auf. Knock the Rock nicht (1956) und Herr Rock and Roll (1957).

Die R&B-Hits – „Send Me Some Lovin“ (Nr. 3), „Jenny Jenny“ (Nr. 2), „Miss Ann“ (Nr. 6) – und der gelegentliche Pop-Crossover – „Keep a Knockin“ ( Nr. 2 R&B, Nr. 8 Pop) und „Good Golly Miss Molly“ (Nr. 4 R&B, Nr. 10 Pop) – bis 1958 fortgesetzt.

Zu diesem Zeitpunkt hatte sich Richard jedoch bereits von der weltlichen Musik zurückgezogen, angespornt durch das, was er als Zeichen ansah, was er während einer Show in Sydney, Australien, im Oktober 1957 miterlebte.

Auf diesem Aktenfoto vom 22. Januar 1988 spielt Little Richard während der Aufnahme bei The Movie Channel Inc. in New York Klavier.

Auf diesem Aktenfoto vom 22. Januar 1988 spielt Little Richard während der Aufnahme bei The Movie Channel Inc. in New York Klavier. (AP)

Er erinnerte sich an Charles White: „In dieser Nacht schickte Russland den allerersten Sputnik [Satellit] ab. Es sah so aus, als ob der große Feuerball direkt über das Stadion kam, ungefähr zwei- oder dreihundert Fuß über unseren Köpfen. Es hat mich erschüttert. Es hat mich wirklich erschüttert. Ich stand vom Klavier auf und sagte: ‚Das ist es. Ich bin durch. Ich verlasse das Showbusiness, um zu Gott zurückzukehren.“

Der abtrünnige Rock 'n' Roller studierte Theologie an einem College in Alabama und gründete einen evangelikalen Dienst, der das Land bereiste; Richard wendete nun seinen stentorischen Stil auf das Predigen an und veröffentlichte zwei Alben mit Predigten auf George Goldners End Records. 1959 überraschte er viele, die mit seinem freizügigen Lebensstil, seiner Bisexualität und seiner langjährigen Beziehung zur Stripperin Lee Angel vertraut waren, indem er eine Sekretärin, Ernestine Campbell, heiratete, die er auf einem evangelikalen Kongress kennengelernt hatte. (Das Paar ließ sich 1963 scheiden.) Der selbsternannte ehemalige „King of Rock 'n' Roll“ nahm die LP auf Der König der Gospelsänger für Mercury mit dem Produzenten Quincy Jones im Jahr 1962.

In diesem Jahr buchte der britische Promoter Don Arden eine Tournee durch England für Richard. Obwohl er ursprünglich vorhatte, nur Gospelmaterial aufzuführen, kehrte er nach einer ersten Show in Doncaster, wo er den Opener des Abends, Sam Cooke, toppen musste, schnell zu seinem ursprünglichen Repertoire zurück. Richard antwortete mit einer Reihe seiner eigenen Rock 'n' Roll-Hits, und seine Karriere als Gospelsänger war für einige Zeit vorbei.

Richard tourte 1962-63 erfolgreich mit den Beatles und den Rolling Stones als Vorgruppe durch Großbritannien. Eine Rückkehr zur Prominenz in den USA war schwieriger zu erreichen. Eine kurze Rückkehr zu Specialty brachte keine größeren Erfolge. Er wechselte 1964 zu den Chicagoer Indie-Vee-Jay-Records. Auch hier waren Hits schwer zu fassen, obwohl er mit dem Southern-Soul-Stil „I Don’t Know What You’ve Got (But It’s Got Me) eine R&B-Single Nr. 12 schaffte )', in dem sein damaliger Gitarrist Jimi Hendrix auftrat.

Auf diesem Aktenfoto vom 13. November 1986 legt Little Richard seine Hände in Zement, als er in den Rock Walk, eine Sammlung von Handabdrücken und Unterschriften von Rock'n'Roll-Musikern auf dem Bürgersteig, in Los Angeles aufgenommen wird.

Auf diesem Aktenfoto vom 13. November 1986 legt Little Richard seine Hände in Zement, als er in den Rock Walk, eine Sammlung von Handabdrücken und Unterschriften von Rock'n'Roll-Musikern auf dem Bürgersteig, in Los Angeles aufgenommen wird. (AP)

In den späten 60er Jahren wurde Richard kurz hintereinander bei den Labels Modern, Okeh und Brunswick unter Vertrag genommen, und obwohl er immer noch beeindruckende Platten machen konnte – wie die LP von 1966 Der explosive kleine Richard , produziert vom ehemaligen Kollegen des Specialty-Labels Larry Williams — erzielten sie nur magere kommerzielle Erträge. Besser erging es ihm als Live-Performer (er trat 1969 neben John Lennon beim Toronto Peace Festival auf) und als Talkshow-Attraktion (mit ausschweifenden Auftritten mit Johnny Carson und Dick Cavett).

Mit der Wiederbelebung des Interesses an Old-Time Rock 'n' Roll um die Wende des Jahrzehnts in vollem Gange, unterzeichnete Richard 1970 einen Vertrag mit Reprise Records. Er veröffentlichte drei vielseitige Alben für das Label und kratzte damit an den Pop-Charts Singles „Freedom Road“ und „Greenwood, Mississippi“. Sein Profil war am größten bei Oldies-orientierten Gigs für Promoter Richard Nader und in Konzertfilmen wie Die Londoner Rock’n’Roll-Show (1972) und Lass die guten Zeiten ruhen (1973).

Bis 1977 hatte die Felsenstraße erneut ihren Tribut gefordert; Richard musste seine alten Hits für den TV-Packager K-Tel neu aufnehmen und wurde von einer eskalierenden Kokainsucht konsumiert. Er verließ das Musikgeschäft erneut für die Kirche und veröffentlichte ein neues Gospel-Album, Gottes schöne Stadt , 1979.

1986 kehrte er in die Pop-Öffentlichkeit zurück. In diesem Jahr wurde eine Klage in Höhe von mehreren Millionen Dollar, die er gegen Art Rupe, Specialty Records und den Verlag ATV Music wegen unbezahlter Lizenzgebühren einreichte, außergerichtlich beigelegt. Er trat auch als Richard Dreyfuss und Bette Midlers Nachbar Orvis Goodnight in auf Hinunter und hinaus in Beverly Hills ; Großer Gott A'Mighty , Co-Autor von Richard und seinem ehemaligen Begleiter Billy Preston, erreichte Platz 42 der Pop-Charts. Er fuhr fort, den Titelsong für das Comedy-Fahrzeug von Arnold Schwarzenegger und Danny DeVito zu schreiben Zwillinge 1988.

Abgesehen von einem Auftritt auf der Wohltätigkeitssingle „Voices That Care“ auf Platz 11 von 1991 und einem Album mit Kinderliedern, Alles schütteln , für Disney im Jahr 1992, war Richard in den späteren Jahren seines Lebens durch Neuverpackungen seiner alten Hits auf dem Markt vertreten. Er wurde von dem Schauspieler Leon im Biopic von 2000 porträtiert Der kleine Richard . Eine seiner letzten hochkarätigen Aufnahmen war eine Duettversion von „I Saw Her Standing There“ von den Beatles auf „Last Man Standing“ des Rock’n’Roll-Überlebenden Jerry Lee Lewis aus dem Jahr 2006.

In späteren Jahren wurde er von schlechter Gesundheit geplagt. Ischias- und Hüftprobleme zwangen ihn, seinen Auftrittsplan nach der Jahrtausendwende einzuschränken. Bei einem Auftritt in Las Vegas im Juni 2013 erlitt er auf der Bühne einen Herzinfarkt; Drei Monate später gab er in einem Interview mit Rolling Stone seinen Rücktritt bekannt.