McDonald’s feierte vor 30 Jahren sein Debüt in der Sowjetunion. Seine goldenen Bögen waren ein Tor zum westlichen Einfluss.

McDonald’s feierte vor 30 Jahren sein Debüt in der Sowjetunion. Seine goldenen Bögen waren ein Tor zum westlichen Einfluss.

MOSKAU – Ksenia Oskina war am Verhungern, als sie an der Spitze der stundenlangen Schlange vor dem coolen neuen amerikanischen Restaurant stand. Sie hatte noch nie zuvor von dem Lokal gehört, also spähte sie durch die Glasfenster, um zu sehen, was die Leute aßen, und hoffte auf einen Hinweis, was sie bestellen sollte.

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Oskina betrachtete neugierig die dünnen Fleischstücke und geschnittenen Gemüsestücke zwischen den Brotbrötchen. Als sie an der Reihe war, bat sie die Kassiererin nervös um einen Big Mac, weil sie die fabelhafte Schachtel haben wollte, in der er geliefert wurde. Sie bewahrte diesen Karton und ihren Getränkebecher auf und brachte ihn am nächsten Tag mit zur Arbeit, um ihn ihren Kollegen zu zeigen und es ihnen zu sagen Geschichten darüber, wie die Mitarbeiter lächelten und Tische abwischten, nachdem die Gäste gegangen waren.



Ich habe diese Big-Mac-Box lange benutzt und mein Sandwich anstelle einer Brotdose hineingelegt, sagte Oskina. Ich würde es reinigen, auf der Heizung trocknen und dann wieder verwenden.

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Oskina war eine von mehr als 30.000 Besuchern des russischen Debüts von McDonald’s vor 30 Jahren am Freitag. So bahnbrechend dieser Moment in ihrem Leben war, war er für die Sowjetunion ein noch größerer, da er durch Fast Food ein neues Fenster zur westlichen Zivilisation öffnete.

Der 31. Januar ist der 30. Jahrestag der Eröffnung des ersten McDonald's in der damaligen Sowjetunion. Pizza Hut würde später in diesem Jahr kommen. (Kein Ton.) (Clay Francisco/GettyImages)

Die Berliner Mauer war fast drei Monate zuvor gefallen, und am 31. Januar 1990, dem Höhepunkt der Wirtschaftsreformen der Perestroika von Präsident Michail Gorbatschow, signalisierte die Ankunft der goldenen Bögen auf dem Puschkin-Platz in der Innenstadt von Moskau, dass sich die kommunistische Sowjetunion langsam dem Kapitalismus näherte und sich öffnete für das Geschäft mit westlichen Marken. Die Sowjetunion löste sich weniger als zwei Jahre später auf.

Die Pizza Hut-Kette kam 1990 einige Monate nach McDonald’s in die Sowjetunion, und Gorbatschow trat 1997 in einem Werbespot für Pizza Hut auf der 60-Sekunden-Spot , Gorbatschow isst im Restaurant, während eine russische Familie einen Tisch weiter über sein Vermächtnis streitet – Freiheit und Chancen versus politische und wirtschaftliche Instabilität. Sie stimmen schließlich zu, auf ihn anzustoßen, als die Matriarchin sagt: Wegen ihm haben wir Pizza Hut.

McDonald’s und Pizza Hut haben die Restaurantbranche in Russland verändert, sagte Mikhail Kostin, ein in Moskau ansässiger Lebensmittelkritiker. Damals wurden Burger und Pizza dem sowjetischen Volk vorgestellt.

Das McDonald’s auf dem Puschkin-Platz plante, seinen 30. Geburtstag zu feiern, indem es einige Menüpunkte zum gleichen Preis wie 1990 anbot – drei Rubel, was einem Nickel entspricht. Da Russland jedoch über einen möglichen Ausbruch des Coronavirus besorgt war, wurde die Aktion auf Vorschlag der Moskauer Regierung abgesagt, um zu verhindern, dass sich eine große Menschenmenge an einem Ort versammelt.

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Am Freitagmittag war der Ort immer noch belebter als sonst, als die Leute anhielten, um Fotos vor zwei Eisskulpturen zu machen, die für diesen Anlass in Auftrag gegeben wurden. Die Schlange war nicht so weit vor der Tür wie vor 30 Jahren, aber die Kunden wurden mit Coupons belohnt, um später einen Big Mac zum sowjetischen Preis von drei Rubel zu kaufen.

Ein Russe, Dennis, der 1990 am ersten Tag, als es seine Türen öffnete, bei McDonald’s aß, schrieb am Donnerstag auf Facebook, dass er Sprite an diesem Tag zum ersten Mal probiert habe. Mit einem Gutschein für einen Big Mac, den ihm sein Vater geschenkt hatte, wartete Kostin am zweiten Tag, an dem er im Geschäft war, in einer zweistündigen Schlange, die sich um den Platz auf der anderen Straßenseite erstreckte.

US-Lebensmittelketten sind heute in ganz Russland ein alltäglicher Anblick – KFC ist heute wohl das beliebteste – aber der Kundenservice von McDonald’s gab ihm damals das Gefühl, ein Gourmetrestaurant zu sein. Die Popularität des Burgers wuchs und wurde zu einer lokalen Spezialität. Als importierte Lebensmittel teurer wurden, insbesondere nach den westlichen Sanktionen im Jahr 2014, waren Burger ein Artikel, der immer noch mit lokalen Produkten hergestellt werden konnte. Viele Restaurants bieten jetzt Burger mit Brötchen aus Russlands traditionellem schwarzem Roggen an.

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Ein bedeutendes Kapitel für die russische Burgerszene kam in den Jahren 2015 und 2016, als konkurrierende russische Rindfleischproduzenten – Miratorg und Zarechnoye – beschlossen, ihre Marke auf Burgerläden auszudehnen. Miratorg war der erste bei Farsh, und der renommierte Küchenchef Arkady Novikov war das Gesicht der feuchten, saftigen Burger. Zarechnoye folgte ein Jahr später und arbeitete auch mit einer Berühmtheit zusammen – dem beliebten Rapper Timati.

Seine Burgerkette Black Star versprach billigere und schnittigere Burger, so sehr, dass das Restaurant vorschlug, sie mit undurchsichtigen schwarzen Latexhandschuhen zu essen, wie es Timati selbst tut. Andere Restaurants haben dieses Grundnahrungsmittel kopiert, und Handschuhe werden jetzt häufig Gästen angeboten, die einen Burger bestellen.

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Die Idee, die sie damals hatten, war, dass es in Ordnung sei, einen Burger mit den Händen zu essen, auch wenn man ein Mädchen sei, und keine Soße oder Essen an die Finger bekomme, sagte Kostin.

Kritiker diskutieren die Qualität des Black Star Burger, aber es ist die bloße Verbindung mit Timati, die einige russische Liberale dazu veranlasst hat, das Establishment wegen seiner starken Unterstützung für den russischen Präsidenten Wladimir Putin zu boykottieren.

Trotz all der Restaurants, die es jetzt in Russland gibt, hat sich die Neuheit von McDonald's für Oskina nicht abgenutzt.

Ich liebe es, sagte sie. Aus irgendeinem Grund ist es in Amerika nicht so lecker wie hier.

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