Nia Vardalos konnte nicht zur Beerdigung ihres Vaters nach Hause fliegen, also steckte sie ihre Trauer in die Spendensammlung

Nia Vardalos konnte nicht zur Beerdigung ihres Vaters nach Hause fliegen, also steckte sie ihre Trauer in die Spendensammlung

Das letzte Mal, dass Nia Vardalos ihren Vater Gus persönlich sah, war an Weihnachten, als sie ihre Eltern in Winnipeg, Kanada, besuchte.

Gus, die Inspiration für Nias Vater in Meine große fette griechische Hochzeit , war 87 und in abnehmender Gesundheit.



„Es war, als würde man zusehen, wie sein Lieblingsaufziehspielzeug im letzten Jahr langsam seine Batterien verlor“, erzählt Nia Vielfalt .

„Zu Weihnachten waren wir alle da. Er lag glücklich und mobil auf der Couch. Er war nicht handlungsunfähig, lief aber noch keinen Marathon ... Ich hatte das Gefühl, das könnte es sein.'

Als es für Nia an der Zeit war zu gehen, erinnert sie sich: „Es gab einen Moment, der zwischen meinem Vater und mir aufblitzte, als wir uns verabschiedeten … Ich glaube, er sagte: ‚Das ist wirklich ein Abschied.'

Innerhalb weniger Wochen wurde Gus ins Krankenhaus eingeliefert. Aber mit dem Coronavirus Pandemie Nia verwüstete die Welt und konnte für seine letzten Tage nicht nach Kanada zurückkehren. Als lokale Familienmitglieder um Gus' Bett herumstanden, sprach eine Krankenschwester mit Nia über FaceTime. „Sie hielten ihn ans Telefon und ich musste ihm für ein unglaubliches Leben danken und ihm sagen, dass er ein Gentleman und ein großartiger Vater war“, sagte sie. „Meine Mutter hielt seine Hand und sagte: ‚Es ist okay, dass du gehst.“

Gus starb am 12. März. Sieben Tage später wurde seine Beerdigung von derselben Kirche, deren Präsident er einst war, live übertragen.

„Ich habe immer gesagt, mein Vater hat ein tadelloses Timing“, sagt Nia. Sie glaubt, dass er darauf gewartet hat, danach vorbeizukommen soziale Distanzierung und Selbstquarantäne wurden zur Norm denn wenn er nur ein paar Tage früher gestorben wäre, hätte seine Beerdigung eine riesige Schar von Freunden und Familienmitgliedern angezogen, von denen viele aus Griechenland, Chicago und Australien eingeflogen wären.

„Wenn er vor 14 Tagen gegangen wäre, als sie die globale Bedrohung nicht anerkannten, hätten wir uns alle versammelt und es hätte die Stadt zum Einsturz bringen können, und wir wären auch zu all unseren Gemeinden zurückgekehrt und hätten etwas verbreiten können“, Nia genannt. „Er wartete, bis die Kirche sagte, dass sie keine großen Versammlungen mehr veranstalten könnten. Ich glaube, mein Vater wusste, dass er für die Sicherheit der Menschen sorgte.“

Gus war die Inspiration für Nias Vater in My Big Fat Greek Wedding (IFC Films)

Nia verwandelt ihre Trauer jetzt in eine Spendenaktion, indem sie Menschen auf Twitter und Instagram mit dem Hashtag #bigfatdonation auffordert, für gemeinnützige Organisationen zu spenden. Sie berät Menschen, wo sie spenden können, um sicherzustellen, dass das Geld an legitime Organisationen geht. „Eine Person schrieb mir und sagte: ‚Ich habe nur 25 Dollar, aber ich möchte helfen“, sagte Nia.

Zwei der ersten, die auftauchten, waren Nias langjährige Freunde Tom Hanks und Rita Wilson. Selbst als das Paar in Australien gegen das Coronavirus kämpfte, spendete es an die Kirche von Nias Vater, die ein Hilfsprogramm für ältere Menschen sponsert. Steve Michaels, CEO von Asylum Entertainment, stellte sicher, dass die Kirche über die richtige Audio- und Videoausrüstung für Livestream-Gottesdienste verfügte.

Viele andere, darunter Michael Chiklis und die Drehbuchautoren Brian Lynch und Liz Hannah, haben an Big Sunday gespendet, eine Organisation in Los Angeles, die hilft, Masken und Handschuhe in Krankenhäuser zu bringen sowie Abendessen für das Krankenhauspersonal vorzubereiten und zu liefern.

„Leute in unserer Branche, wir haben Glück, wir sind privilegiert, wir werden verwöhnt und einige von uns wollen unsere Stimme nutzen, um etwas zu tun“, sagte Nia. „Deshalb habe ich mich entschieden, online zu gehen und verschiedene Organisationen zu finden. Wir müssen etwas Gutes tun, sonst drehen wir durch.“