Sie verloren den Bürgerkrieg und flohen nach Brasilien. Ihre Nachkommen weigern sich, die Flagge der Konföderierten einzuholen.

Sie verloren den Bürgerkrieg und flohen nach Brasilien. Ihre Nachkommen weigern sich, die Flagge der Konföderierten einzuholen.

RIO DE JANEIRO — Für Marina Lee Colbachini war es eine Familientradition. Jeden Frühling schloss sie sich den Massen an, die in eine unscheinbare Stadt im Süden Brasiliens kamen, zog einen Reifrock aus dem 19. Jahrhundert an und tanzte zu Country-Musik.

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Das Thema des jährlichen Festivals: die Konföderierten Staaten von Amerika.



Es ist eine der weniger bekannten Episoden der Geschichte. Nach dem Bürgerkrieg,Tausende besiegter Südstaatler kamen nach Brasilienins Exil in ein Land, das noch Sklaverei praktizierte. Seit Jahrzehnten werfen ihre Nachkommen einriesige Partydas jetzt Tausende von Menschen in die Partnerstädte Americana und Santa Bárbara d’Oeste zieht, um alles zu feiern, was Dixie zu bieten hat. Die Flagge der Konföderierten? Überall, überallhin, allerorts.

Warum hissen Brasilianer und andere auf der ganzen Welt die Flagge der Konföderierten?

An Fahnenmasten und Nippes. Auf der Tanzfläche prangt. Umklammert von Männern in Kampfgrau der Konföderierten. Dekoration des Geländes des Friedhofs, auf dem die Überreste von Veteranen der Rebellenarmee aufbewahrt werden – die Einwanderer, die hier als Confederados bekannt sind.

In einem Land, das sich seit langem mehr mit Klassenunterschieden als mit Rassismus beschäftigt, fanden die Symbole der Konföderierten ohne ihren amerikanischen Kontext nie viel Beachtung. Aber jetzt, da die rassistische Abrechnung in den Vereinigten Staaten nach der Ermordung von George Floyd einen inspiriertähnliche Überprüfung der Werte in Brasilien, das beginnt sich zu ändern.

Brasilianer haben in den letzten Wochen die Entfernung der berüchtigten Statue in São Paulo gefordert, die einen Siedler aus dem 17. Jahrhundert darstellt, der Ureinwohner versklavte. Proteste für die Gleichberechtigung der Schwarzen tobten durch mehrere Städte. Und in Americana und Santa Bárbara d’Oeste, In den von den Konföderierten gegründeten Städten stellen Brasilianer, die noch nie in den Vereinigten Staaten waren, zunehmend Fragen, die Amerikanern durchdringend vertraut sind: Wo sollte an die Konföderation erinnert werden – an einem Fahnenmast oder in einem Museum?

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Mein Geist wurde für die Fragen geöffnet, sagte Colbachini, 35, dessen zweiter Vorname eine Hommage an den konföderierten General Robert E. Lee darstellt. Sie hat die meiste Zeit ihres Lebens das Festival besucht, geht jetzt aber nicht mehr hin. Obwohl sie sich Sorgen darüber macht, was ihre Gemeinde denken könnte, hat sie begonnen, darum zu bitten, dass die Flagge entfernt wird.

Es repräsentiert die Traditionen meiner Familie, sagte sie. Aber in der ganzen Welt, in den Vereinigten Staaten, wissen sie, wofür es auch steht.

Irland hat seine eigene Debatte über Flaggen der Konföderierten bei Sportveranstaltungen

Die Debatte schwelt seit Jahren. Auf der einen Seite steht die Fraternity of American Descendants, die Gruppe, die die jährliche Party schmeißt, sich um die Friedhöfe der Konföderierten kümmert und eine Orthodoxie der Lost Cause fördert, die an die glühendsten Apologeten der Konföderation erinnert. Auf die andere ist die Schwarze Union für Gleichberechtigung (UNEGRO), die seit Jahren a Gemeindegebühr, um dem Fest die Flagge zu entziehen, die von vielen als Symbol für Hass und Unterdrückung angesehen wird.

In was sein könnte am weitesten entfernten Außenposten der amerikanischen Kulturkriege, ein neuer Kampf um die Flagge der Konföderierten beginnt gerade erst.

Ein Massenexodus auf der Suche nach Land und Sklaven

Die Zeitungen nannten es Brasilfieber. Nachdem der Krieg verloren war, suchten Tausende von Südstaatlern, die Angst hatten, unter der Herrschaft des Nordens unter befreiten Sklaven zu leben, nach anderen Möglichkeiten. Einige drängten nach Mexiko. Andere für Venezuela. Aber Brasilien, das die Sklaverei erst in 23 Jahren abschaffen würde, erwies sich als das attraktivste Land.

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Kaiser Dom Pedro II., während des Krieges ein erbitterter Verfechter des Südens, versuchte, ihre Einwanderung zu fördern, indem er kostenlosen Transport, billiges Land und einen einfachen Weg zur Staatsbürgerschaft anbot. Es dauerte nicht lange, bis die Südstaatler von New Orleans und Mobile, Alabama, nach Rio de Janeiro segelten. Schließlich wanderten zwischen 8.000 und 20.000 ein.

Der Süden erhebt sich wieder, aber in Brasilien

Ziehen Sie hierher und kaufen Sie Land, forderte Col. Charles Gunter 1868 in einem Brief an die Zeitung Charleston Mercury. Wir haben hier einen wunderschönen Ort für unser Dorf, inmitten reichen Landes und an einem großen Fluss.

Historiker sagen jedoch, dass einer der zentralen Anziehungspunkte ein Land war, in dem Südstaatler die Zeit anhalten und einen Lebensstil fortsetzen konnten, der in den Vereinigten Staaten gewaltsam beendet worden war. In Zeitschriften prahlte man damit, wie billig brasilianische Sklaven seien; ein anderer beklagte, dass sie kürzlich befreite amerikanische Sklaven nicht nach Brasilien bringen könnten.

Sie seien gekommen, um weiterhin Sklaven zu haben, sagte Luciana Brito, Historikerin an der Bundesuniversität von Recôncavo da Bahia. Sie verbanden die Existenz der Sklaverei in Brasilien mit der Aufrechterhaltung eines Systems rassischer Unterwürfigkeit.

Brito und andere Historiker haben Briefe, Tagebucheinträge und Kaufurkunden durchforstet. Ein Forscher fand heraus, dass mehr als drei Viertel der Südstaatler, die an die brasilianische Regierung schrieben, um sich über Einwanderung zu erkundigen, Sklavenhalter waren. Mindestens 54 Familien kauften bei ihrer Einreise nach Brasilien mindestens 536 Sklaven. Unter Verwendung von Rassenbeinamen drückten sie Ängste vor einer afrikanischen Regierung in Brasilien und schwarzen Herrschern in den Vereinigten Staaten aus.

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Die Konföderierten präsentierten sich als Flüchtlinge eines verwüsteten Amerikas, sagte Jordan Brasher, ein Geograph an der Columbus State University, der seine Dissertation über die Konföderierten-Gemeinden schrieb. Als die unterdrückten, armen, besiegten konföderierten Soldaten, die versuchen, sich an ihren Stiefeln hochzuziehen.

Sie brachten auch die Ideologie der weißen Vorherrschaft und des Rassenterrorismus aus dem Süden der Vereinigten Staaten nach Brasilien.

Das Pentagon erwägt ein basisweites Verbot von Flaggen der Konföderierten

In einer dunklen Episode führten zwei konföderierte Einwanderer einen Mob beim Lynchen eines Polizeichefs an, der sich geweigert hatte, entflohene Sklaven aufzuspüren – vor seiner Familie. Die Konföderierten wurden auch verdächtigt, einen brasilianischen Senator ermordet zu haben, der die Emanzipation unterstützte.

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1888 schaffte Brasilien als letztes Land Amerikas die Sklaverei ab, fast ein Vierteljahrhundert nach den Vereinigten Staaten. Aber die interrassischen Beziehungen in den beiden Ländern waren unterschiedlich. In Brasilien gab es weder drakonische Rassenunterschiede noch staatliche Verbote der Mischehe zwischen den Rassen. Die Rassen vermischten sich und ergaben ein Land von außergewöhnlicher Vielfalt. Im Laufe der Zeit nahmen einige Konföderierte neue Meinungen zur Rasse an.

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Eine der Veränderungen, die am deutlichsten bei den Confederados meiner Jugend zu beobachten waren. . . war ihr Glaube an Toleranz unter den Rassen, schrieb Eugene C. Harter, der unter den Konföderierten aufgewachsen war, in einem Buch über die Gemeinschaft. Diese hatten sie von den Brasilianern erworben.

Die Konföderierten und ihre Nachkommen assimilierten und heirateten untereinander. Englisch wurde weitgehend vergessen. Die Städte sind von ihren Nachbarn nicht mehr zu unterscheiden.

Eines der wenigen Elemente, die übrig blieben, war die jährliche Confederate Party mit ihrem Prunk, ihrer Musik und ihrer Flagge.

„Ich wollte nicht schwarz sein“

Cláudia Monteiro, Präsidentin der örtlichen Black Union for Equality, schenkte der Partei selten viel Aufmerksamkeit. Sie hatte 40 ihrer 48 Jahre in Santa Bárbara d’Oeste verbracht und für sie war es nichts weiter als eine Eigenart der Stadt. Als sie in Brasilien lebte, waren ihr andere Rassenprobleme immer dringender erschienen, einschließlich derer in ihrem eigenen Leben.

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Wie viele Brasilianer wuchs sie als Morena auf, eine der vielen Unterscheidungen in der Rassen-Taxonomie des Landes, und nicht als die dunklere Negra. Negra, so wurde sie von den Massenmedien und sogar in ihrer Familie geglaubt, war immer hässlich. Ihre Haare waren hässlich. Ihre Form war hässlich. Ich wollte nicht schwarz sein.

Erst als sie die Arbeiten des Fotografen Sebastião Salgado sah, überlegte sie diese Überzeugung. In seinen Bildern, sagte sie, habe sie so viel Schönheit und Würde in den Gesichtern Afrikas und Brasiliens erkannt, dass sie sich der schwarzen Geschichte und dem Aktivismus verschrieben habe.

Im Sommer 2015 kamen sie und eine andere Aktivistin über Dylann Roof ins Gespräch. Der Mörder von neun schwarzen Kirchgängern in Charleston hatte die Flagge der Konföderierten verherrlicht, und sie wurde vom Statehouse von South Carolina abgenommen. Aber in Brasilien forderten die Beamten nicht seine Entfernung aus der konföderierten Extravaganz. Sie unterstützten sie aktiv und hatten die Party in den offiziellen Veranstaltungskalender von São Paulo aufgenommen.

Ein Vorgeschmack auf Dixie in Brasilien

Mit der tödlichen „Unite the Right“-Kundgebung 2017 in Charlottesville wuchs ihre Frustration nur noch. Wir begannen zu mobilisieren, sagte Carlinhos Barros, der andere Aktivist.

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Aber der Mann, den sie baten, die Flagge zu entfernen, hatte eine ganz andere Interpretation davon – eine Interpretation, die sie bei einer öffentlichen Debatte im Detail erfuhren. Die Seiten einigten sich auf die Veranstaltung in der Hoffnung, ihre Differenzen beizulegen. Aber vor einer Menge von Dutzenden konnten sie sich kaum auf eine gemeinsame Syntax einigen, geschweige denn auf gemeinsame Fakten.

Eine Seite sagte, im Bürgerkrieg ging es um Sklaverei. Die andere Seite sagte, im Sezessionskrieg ging es um Unabhängigkeit.

Einer sagte, die Flagge sei rassistisch. Die andere Seite sagte, dass dies nicht der Fall sei.

Eine Seite verlangte, dass es herunterkommt. Der andere verlangte, dass es blieb.

Wir müssen die Geschichte des anderen respektieren, den Schmerz des anderen, plädierte Monteiro.

Die Flagge werde nicht gesenkt, sagte João Leopoldo Padoveze, Präsident der Bruderschaft amerikanischer Nachkommen.

Er sagte, es gebe keinen Grund, sich für die Flagge zu schämen. Es war nicht rassistisch, und die Konföderierten, die damit winkten, waren es auch nicht. Seine Urgroßmutter und zuvor ihre Mutter waren schwarz gewesen. People of Color waren häufig zu der Party gekommen. Also brachte Padoveze die Flagge der Konföderierten an seinem Auto an, in seinem Büro, auf dem Hut, den er trug, während er Reden hielt.

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Er wollte, dass die Menschen das Gute erfuhren, das seine Vorfahren in Brasilien vollbracht hatten. Sie führten landwirtschaftliche Geräte und Techniken ein, die dazu beitrugen, die brasilianische Landwirtschaft zu revolutionieren. Sie gründeten die ersten protestantischen Kirchen. Sie haben etabliert Schulen im ganzen Bundesstaat São Paulo. Brasilien war besser, weil sich die Konföderierten hier niederließen, glaubte er, und die Flagge ihr Symbol war.

Sie sagen, dass ich rassistisch bin, obwohl ich es nicht bin, sagte er. Nur weil ich diese sehr komplexe Sache anders sehe.

Also weigerte sich Padoveze, es abzunehmen, trotz Monteiros Bitten. Sie reagierte, indem sie aus Protest außerhalb der Party kampierte. Letztes Jahr kamen Dutzende von Menschen mit großen Bannern. Senken Sie die Flagge der Konföderierten, forderten sie.

Nach Charleston revoltierten NASCAR-Fans gegen ein Flaggenverbot der Konföderierten. Diesmal ist es anders.

Das Problem sei nicht die Party, sagte Monteiro den Nachtschwärmern. Es war die Flagge. Es musste gehen.

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Padoveze weigerte sich immer noch.

Ich habe überlegt, was sie gesagt haben, aber ich weiß, dass die Flagge nicht das ist, was sie sagen, sagte er. Das ist meine Meinung und sehr persönlich.

Auch Monteiro hat sich geweigert, nachzugeben. Ihre Gruppe plant, den örtlichen Gesetzgeber um Hilfe zu bitten. Sie haben Verurteilungsbriefe verteilt, die die Unterstützung von mehr als 100 religiösen und Bürgerrechtsorganisationen erhalten haben. Jüngere Generationen, deren Plädoyers für die Gleichberechtigung der Rassen seit der Ermordung von George Floyd in Polizeigewahrsam in Minneapolis zugenommen haben, haben ihre Aufrufe angenommen.

Die diesjährige Party, die für April geplant war, wurde inmitten der brasilianischen abgesagt CoronavirusAusbruch, jetzt das zweitschlechteste der Welt. Aber sowohl Monteiro als auch Padoveze wissen, dass die Flagge in ihrer Gemeinde wieder wehen wird.

Es ist die Geschichte meiner Familie, sagte Padoveze.

Es ist Rassismus, sagte Monteiro.

Wer hat Recht, wer hat Unrecht? fragte Padoveze.

Wir haben unterschiedliche Ansichten von verschiedenen Welten, sagte Monteiro.

In Brasilien bringt der Tod eines armen schwarzen Kindes in der Obhut einer reichen weißen Frau eine rassistische Abrechnung mit sich

Er ist der Rush Limbaugh Brasiliens. Er hat Bolsonaros Ohr. Und er lebt im ländlichen Virginia.

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