Sie waren die einzige rein weibliche Armee der Welt. Ihre Nachkommen kämpfen darum, ihre Menschlichkeit zurückzuerobern.

Sie waren die einzige rein weibliche Armee der Welt. Ihre Nachkommen kämpfen darum, ihre Menschlichkeit zurückzuerobern.

ABOMEY, Benin – Ihre Stiefgroßmutter konnte den Kopf eines Mannes mit einer gebogenen Klinge entfernen. Sie konnte eine Dornenwand erklimmen. Sie widmete ihr Leben der Verteidigung des Königs.

Diese Details – alles wahr, sagte die ältere Frau – landeten in den Aufzeichnungen ausländischer Entdecker. Aber es gelang ihnen nicht, die ganze Geschichte einzufangen.



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Nanlèhoundé Houédanou möchte, dass die Menschen mehr über die Amazonen von Dahomey erfahren, die einzige dokumentierte weibliche Armee in der modernen Geschichte. Forscher haben Jahrzehnte damit verbracht, europäische und westafrikanische Archive zu durchkämmen, um ein Porträt aus den Notizen französischer Offiziere, britischer Händler und italienischer Missionare zu erstellen.

Doch ein entscheidender Teil des Amazonas-Erbes ist durch den Radierer der Zeit und die Kolonialherrschaft verloren gegangen: ihre Menschlichkeit.

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Meine Amazone war sanft, sagte Houédanou, der mit 85 Jahren einer der letzten Menschen auf der Erde ist, die gewachsen sind auf mit einem. Sie war dafür bekannt, Kinder zu beschützen.

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Geschichte wird oft durch die Linse von Eroberern erzählt. Generationen amerikanischer Schulkinder erfuhren mehr über die Entdeckungen von Christoph Kolumbus aus dem 15. Jahrhundert als über seine Aufzeichnungen über die VersklavungUreinwohner. Großbritannien stellte seine Übernahme eines sagenumwobenen westafrikanischen Königreichs im Jahr 1897 als Strafmission dar und beschönigte diesMassendiebstahl unbezahlbarer Bronzen.

Nachdem Frankreich 1894 das heutige Südbenin eingenommen hatte, lösten Kolonialoffiziere die einzigartige Truppe weiblicher Krieger des Territoriums auf, eröffneten neue Klassenzimmer und fanden keine Erwähnung im Lehrplan der Amazonen. Noch heute wissen viele in dem 12-Millionen-Land nur wenig über ihre Vorfahren.

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Die Franzosen haben dafür gesorgt, dass diese Geschichte nicht bekannt wurde, sagte der beninische Ökonom Leonard Wantchekon, Professor für internationale Angelegenheiten an der Princeton University. Sie sagten, wir seien rückständig, sie müssten „uns zivilisieren“, aber sie zerstörten Möglichkeiten für Frauen, die es sonst nirgendwo auf der Welt gab.

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Jetzt arbeitet ein Team beninischer Forscher daran, die Erzählung neu zu gestalten. In den letzten drei Jahren haben Historiker der African School of Economics, einer privaten Universität, die Wantchekon in der Nähe der Hauptstadt Cotonou gegründet hat, landesweit Nachkommen von Amazonen aufgespürt.

Sie zielen darauf ab, lokale Erinnerungen für ein Buch zu sammeln, das kann eingelernt werden Schulen – um eine dreidimensionale Ansicht der echten Amazonen zu präsentieren. Nur 50 der Frauen sollen den zweijährigen Krieg mit Frankreich überstanden haben. Der letzte starb in den 1970er Jahren.

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Die Suche nach ihren Enkelkindern erweist sich im Laufe der Zeit als immer schwieriger. Im Gegensatz zu den briefschreibenden Europäern vergangener Zeiten bevorzugten die Westafrikaner die mündliche Überlieferung und übertrugen Geschichten von Generation zu Generation. Über die Amazonen ist nicht viel dokumentiert nach dem Krieg.

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Diese Geschichten sterben mit den Menschen, sagte Serge Ouitona, ein Forscher des Projekts. Die Amazonen waren mächtig. Sie hatten Einfluss. Aber alle haben nach der kolonialen Eroberung aufgehört, über sie zu reden.

„Ein Novum in der neueren Geschichte“

Mindestens drei Jahrhunderte lang war das Königreich Dahomey eine westafrikanische Macht, die Vergleiche mit Sparta zog. Europäische Besucher schwärmten von seinen Kämpferinnen: Sie-Soldaten. Medusen. Alte Krieger .

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Der Name, der im modernen Benin hängen geblieben ist: Amazonen.

Was auch immer die Tapferkeit der Amazonen unter den Alten gewesen sein mag, dies ist ein Novum in der modernen Geschichte, schrieb Archibald Dalzel, ein britischer Administrator in der Region, im Jahr 1793.

Ein französischer Beamter nannte Dahomey später sicherlich das einzige Land der Welt, das laut dem amerikanischen Journalisten Stanley Alpern das einzigartige Spektakel einer Organisation von Frauen als Soldaten bietet. Der französische Verlag Larousse erklärte die Frauen zu den einzigen bekannten historischen Amazonen.

Die 76-jährige Suche einer Familie nach Wahrheit – und Gerechtigkeit

Ihr Ursprung ist unklar, aber Historiker sagen, dass die Amazonen wahrscheinlich unter Königin Hangbè verwurzelt waren, die Anfang des 17. Jahrhunderts an der Seite ihres Zwillingsbruders regierte und ein Gefolge weiblicher Leibwächter unterhielt.

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Mitte des 19. Jahrhunderts rühmte sich Dahomey mit Tausenden von weiblichen Truppen, als es versuchte, rivalisierende Königreiche zu überflügeln. Wenn Zusammenstöße ausbrachen, waren die Sieger dafür bekannt, ihre Feinde zur Arbeit zu zwingen oder sie im Sklavenhandel zu verkaufen.

Amazonen begannen schon als Mädchen mit dem Training: Klingen schwingen, Steinschlossmusketen laden, dornige Barrikaden erklimmen. Sie tranken importierten Brandy und schmetterten Kriegslieder.

Die Tradition endete mit dem Einmarsch Frankreichs. Angesichts der Niederlage, schrieb ein französischer General, bewiesen die Frauen sehr großen Mut, fand Alpern.

Fast 2.000 Amazonen starben bei dem Gemetzel, schätzen Historiker, und die 50 Überlebenden verschwanden in eine verwandelte Nation. In Abomey, der ehemaligen Hauptstadt des Königreichs, ist von ihnen kaum noch eine Spur übrig.

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Ein Paar Handwerker im rekonstruierten Palast von König Glele – jeder der 12 Könige von Dahomey baute seinen eigenen Palast – näht Banner von Amazonen, die Gewehre tragen, sich mit Männern prügeln und abgetrennte Köpfe umklammern.

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Ein rostiges Schild quer durch die Stadt informiert die Zuschauer, dass eine katholische Kirche jetzt auf dem Gelände eines ehemaligen Amazonas-Lagers steht.

Und Farbe blättert von der Statue einer Kriegerin in einem Nachbardorf ab. Besucher müssen durch brusthohes Gestrüpp waten, um sie zu erreichen.

Nafiwovo

Houédanou spricht bei Gemeindeversammlungen über ihre Stiefgroßmutter: Nafivovo, die Kriegerin, die Okra-Suppe für hungrige Kinder zubereitete.

Groß und drahtig landete sie nach dem Krieg im Dorf Nangahoué und erntete Palmöl für Geld, bevor sie Houédanous Großvater heiratete. Das Paar teilte sich ein Lehmziegelhaus, in dem ihre Verwandten heute leben und Nachbarn Hip-Hop im Radio spielen.

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Es ist meine Aufgabe, sie am Leben zu erhalten, sagte Houédanou, der in der Tür dieses Hauses saß. Ich bin einer der ältesten Menschen in diesem Dorf, also liegt es an mir, den jungen Leuten ihre Geschichte beizubringen.

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Ihr Dienstalter gibt ihr das Wort, wenn Menschen zusammenkommen, um große Themen zu diskutieren – Wahlen, Dürre, die Pandemie – und sie erzählt Geschichten über Nafivovo. Es ist schwer, die Teenager dazu zu bringen, sich darum zu kümmern, sagte sie, also versucht sie, es unterhaltsam zu halten.

Mit Kriegsliedern, sagte Houédanou. Sie brach in eine Melodie: Wir sind stolze Kinder des Königreichs. Wir werden es verteidigen.

Houédanou war ein Teenager, als die Amazone starb. Erinnerungen steigen auf, als sie ein bestimmtes Senfgewürz riecht. Navifovo kochte für die Kinder aus der Nachbarschaft. Sie rannten zum Haus, wenn sie in Schwierigkeiten waren.

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Ihre Eltern könnten sie hier nicht schlagen, sagte Houédanou grinsend. Noch bevor wir anfingen, über „Menschenrechte“ zu sprechen, ließ Navifovo dies nicht zu.

Sie lachte.

Jeder wusste, dass die alte Dame den Kampf gewinnen würde.

Adana

Adana sehnte sich nach dem Schlachtfeld. Hausarbeit sei nichts für sie, sagte sie ihren Enkeln. Sie würde lieber einen Feind überfallen. Raufereien mit ihren bloßen Händen, ihren bevorzugten Waffen. Das Laden der Muskete dauerte zu lange.

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Sie erzählte mir, wie sie früher Menschen erwürgte, sagte ihre Enkelin, die 72-jährige Ayebeleyi Dahoui. Sie benutzte ihre langen Nägel.

Sie kräuselte ihre Finger zu Klauen.

So was.

Dahoui war ungefähr 12, als sie zum ersten Mal die Kriegsgeschichten hörte. Ihre Großmutter drängte sie, eines Tages zum Militär zu gehen, wenn sie könnte. Adanas Gedankenkampf vermittelte Lebenslektionen: Seien Sie geduldig. Bleib ruhig. Handeln Sie bewusst.

Die Amazone brachte ihren Enkelkindern Selbstverteidigung bei, als sie in die Pubertät kamen. Dahoui benutzte nie den Choke-Move, aber sie verinnerlichte ein Gefühl der Bereitschaft.

Einen Tag, nachdem sie selbst Kinder bekommen hatte, ging sie mit ihnen auf einen Markt und geriet mit einer Frau in Streit darüber, wer die letzten Ähren kaufen würde. Die Frau griff Dahoui an. Ihre Babys schrien. Also schlug sie mit einer Keramikschale auf den Feind ein.

Ich wäre vielleicht weggelaufen, sagte Dahoui, aber Oma hat mir beigebracht, für mich selbst einzustehen.

Yaketou

Das Dorf Detohou hatte keinen Tabak, bevor die Amazone auftauchte.

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Nachdem Yaketou den Kampf mit Frankreich überlebt hatte, lehnte er Geschlechterrollen ab. Sie verschmähte Hausarbeiten, die Frauen normalerweise schulterten, um ein Getreideimperium aufzubauen.

Yaketou wusste, wo die Pflanze zum Rauchen zu finden war – Dahomey hatte ihre Stadt Jahre zuvor geplündert und sie dann zu einer Kriegerin gemacht. Ihre alten Nachbarn hatten es. Also ging sie los.

Sie sei sehr unternehmungslustig gewesen, sagte ihr Stiefenkel, der 73-jährige Dah Djika Dégbo.

Dégbo war jung, als sie starb – vielleicht 5 – also sind seine Erinnerungen an Yaketou verschwommen. Aber er erinnert sich, wie er mit Stolz aufgewachsen ist: Sein Großvater hatte eine Amazone geheiratet. Ihr Sack mit Tabaksamen wurde zu einem Geschäft, das andere Frauen beschäftigte.

Dégbos Schwiegertochter arbeitet im Handwerk.

Das ist ihr Vermächtnis, sagte er.

Yaketou kämpfte darum, schwanger zu werden, also baute die Familie ihr einen Fruchtbarkeitstempel aus Beton am Rande der Stadt. Als diese Opfergabe an die Götter kein Baby hervorbrachte, verlagerte Yakouto ihren Fokus auf die Betreuung von Mädchen.

Heutzutage haben die jüngeren Frauen im Umkreis von Dégbo das Dorf in Richtung Hauptstadt verlassen, um bessere Arbeit zu suchen.

Er schreibt den Einfluss des Amazonas zu.

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