US-Missionare haben lange versucht, die „Unerreichten“ im Amazonasgebiet zu bekehren. Jetzt wehren sich indigene Gruppen.

US-Missionare haben lange versucht, die „Unerreichten“ im Amazonasgebiet zu bekehren. Jetzt wehren sich indigene Gruppen.

ATALAIA DO NORTE, Brasilien — Eliesio Marubo beobachtete, wie sich die Stammesführer vor ihm versammelten. Zuerst kamen die Matses des White River. Dann das ferne Kanamari. Dann beide Fraktionen des Marubo-Volkes. Alle waren auf seine Bitte hin gekommen, um ihre Meinungsverschiedenheiten beiseite zu legen und über das zu diskutieren, was er einen gemeinsamen Gegner nannte.

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Ihr Wald wurde von Außenstehenden heimgesucht – illegalen Goldgräbern, Landräubern, Entwaldern. Aber die Zeit war gekommen, sich dem zu stellen, der ihnen allen voraus war.

Missionare, sagte Marubo.

Die Versammlungshalle befand sich am Tor zu einem der größten indigenen Gebiete Brasiliens, dem Javari-Tal, einem Waldstreifen, der größer ist als der Bundesstaat South Carolina. Mit seiner geschätzten Bevölkerung von 6.300 indigenen Völkern gilt es als das weltweit größte Sammelbecken für unkontaktierte Völker. Auf einem Planeten mit verschwindend wenigen Orten außerhalb der Reichweite der modernen Zivilisation hat die anhaltende Isolation das Tal zu einem der verlockendsten Orte für Evangelisten gemacht, die versuchen, die letzten Menschen zu erreichen, die den Namen Jesus Christus noch nie gehört haben.

Missionare nennen solche Menschen die Unerreichten. Wenige Gruppen, wenn überhaupt, haben sich so engagiert mit ihnen in Verbindung gesetzt wie amerikanische Evangelisten. Sie haben ausgefeilte Karten erstellt, um zu identifizieren, wo sie leben. Sie haben Flugzeuge geflogen, Hubschrauber gekauft und Boote gesteuert, um sie zu erreichen. Einige sind gestorben oder wurden getötet. Millionen von Dollar wurden in die Arbeit gepumpt.

Aber der biblische Auftrag, dass Nachfolger Jesu alle Nationen zu Jüngern machen, kollidiert zunehmend mit den Gesetzen der Menschen in Brasilien, wo das Recht auf freiwillige Isolation in der Verfassung verankert ist und wo es illegal ist, isolierte indigene Gruppen ohne Erlaubnis der Regierung zu kontaktieren. Jetzt bauen indigene Gemeinschaften im Javari-Tal zum ersten Mal eine einheitliche Verteidigung auf, indem sie die Instrumente des Staates gegen das unerwünschte und, wie sie sagen, manchmal illegale religiöse Vordringen in ihre Gebiete einsetzen.

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Sie dringen ohne unsere Erlaubnis in unser Land ein, sagte Marubo, 40, den Anführern. Und ohne die Erlaubnis der Behörden.

Marubo ist untersetzt, mit welligem Haar und Kettenraucher. Er ist der erste indigene Anwalt, der aus dem Javari-Tal kam. Als einziger gesetzlicher Vertreter seiner Völker reichte er letztes Jahr in ihrem Namen die vermutlich erste Klage einer indigenen Gruppe ein, die darauf abzielte, christliche Missionare aus ihrem Territorium zu vertreiben. Ein Sieg könnte einen rechtlichen Präzedenzfall schaffen, den Zugang zu isolierten Gruppen weiter einschränken und die historische Rolle der amerikanischen Evangelisten im Wald verringern.

Eine indigene TikTok-Nutzerin im Amazonas hat ein Video gepostet, in dem sie Käferlarven frisst. Jetzt hat sie 6 Millionen Follower.

Die Javari Valley Indigenous Peoples Union behauptet, zwei amerikanische Missionare und der brasilianische Ehemann eines dritten hätten geplant, das isolierte Korubo-Volk zu erreichen und sie möglicherweise der Gefahr auszusetzenCoronavirus.

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Ein Richter ordnete während der Pandemie die vorläufige Ausweisung der Missionare zusammen mit dem brasilianischen Ableger einer großen amerikanischen Evangelistenorganisation an. Aber Marubo war nicht zufrieden. Er hatte Gerüchte gehört, dass die Amerikaner zurückgekehrt seien. Er blickte zurück zu den versammelten Führern.

Ich muss wissen, was du weißt, sagte er.

Marubo wollte die Missionare nicht nur während der Pandemie draußen haben. Er wollte, dass sie für immer verschwinden.

Eine Region im Visier ausländischer Missionare

Marubo wusste, dass die meisten indigenen Völker auf seiner Seite sind. Aber nicht alle. Einige waren jetzt selbst Evangelikale. Unter ihnen waren diejenigen, die bereit waren, drastische Maßnahmen zu ergreifen.

Im März 2020 soll ein indigener Evangelist in Begleitung eines amerikanischen Missionars damit gedroht haben, die Gewerkschaftshalle von Marubo niederzubrennen. Zeugen sagten. Im November besetzten in einem anderen Teil des Waldes Dutzende Jamamadi einen Außenposten der Regierung für indigene Angelegenheiten am Fluss Purus, um gegen die Ausweisung des amerikanischen Missionars Stephen Campbell zu protestieren, der von den Behörden beschuldigt wurde, illegal abgelegenes indigenes Land betreten zu haben. Die Jamamadi erklärt in einem Brief, dass sie Regierungsangestellte nicht auf ihr Land lassen würden, es sei denn, Campbell würde zurückkehren dürfen.

Campbell bezeichnete die Vorwürfe in einer E-Mail als Gerüchte und Spekulationen. Er sagte, er habe sich immer bemüht, die Beziehung zwischen Regierung und Indigenen zu unterstützen.

Marubos Erfahrung mit Missionaren war anders. Sie waren seine erste Erfahrung mit Weißen. Er erinnert sich an ihre Arme, die von Insektenstichen rot angeschwollen waren, an die Süßigkeiten, die sie mitgebracht hatten – seinen ersten Vorgeschmack – und an den Tag, an dem sein abgelegenes Dorf ihnen sagte, sie sollten gehen. Sie hatten ihre Kultur der Polygamie und andere Praktiken als dämonisch bezeichnet und die Gemeinschaft beleidigt. Für Marubo war das alles, was er über Missionare wissen musste.

Im ungleichen Brasilien erhebt sich ein Surftalent aus der Favela

Bibelkämpfer nannte er sie.

Im Laufe der Jahre sah er, wie sich die religiöse Geographie des Waldes veränderte. Evangelikalismus überholt Katholizismus als dominierende Religion. Missionare erlangten politische Positionen, in denen ihre Entscheidungen isolierte indigene Gruppen direkt betreffen konnten. Ihre Kirchen säumten praktisch jede Straße in abgelegenen Städten.

Aber erst vor kurzem begann Marubo, Missionare als Bedrohung zu betrachten. Er fing an, Funksprüche zu empfangen. Entfernte Dörfer erzählten von missionarischen Einfällen. Anfang letzten Jahres, als sich die Pandemie auf Brasilien ausbreitete, sagten Kontakte in der Nähe der Missionare, die Amerikaner planten eine Reise in das isolierte Korubo.

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Marubo wurde wütend. Also versuchte er etwas Neues: eine Klage.

Zu den Angeklagten gehörten die New Tribes Mission Brazil; Wilson Kannenberg, der laut einem Werbevideo mit seiner amerikanischen Frau Lori eine Missionsorganisation leitet, die die Unerreichten erreicht; Josiah McIntyre, ein alabamischer Missionar. Und der dünne, bärtige Amerikaner, dem die brasilianischen Behörden mehrfach vorgeworfen haben, abgelegene Gebiete ohne offizielle Erlaubnis betreten zu haben.

Sein Name war Andrew Tonkin. Aber hier in der Gegend ist er Pastor André.

„Menschen würden sterben, wenn sie das Wort Gottes nicht hören würden“

Tonkin kam 2007 in die Region und hatte das Gefühl, keine andere Wahl zu haben, als zu kommen. Er hat das Sagen. Er gibt Anweisungen und Anweisungen, sagte er. Der Herr führte mich nach Brasilien.

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Als Menschenfischer berufen, sagte Tonkin, wurde er Mitglied eines Free Will Baptist Missionsgruppe, die auf die Unerreichten des Tals abzielt. Er freundete sich mit Kannenberg an, einem Piloten, der von seiner abgelegenen Amazonas-Missionsarbeit im ländlichen Amerika predigt. Und er fing an, seine Heldentaten in den sozialen Medien zu posten. Tonkin lebt in einer Hütte in einem Marubo-Dorf. Dann fliegen Sie mit einem Privatflugzeug in abgelegene Wälder. Dann Kanufahrt weit stromaufwärts mit einem GPS: #JesusGuidesMyBoat.

Bolsonaro sagte, seine Pandemie-Reaktion würde die Armen Brasiliens schützen. Aber am Ende haben sie am meisten gelitten.

Ein Großteil von Tonkins Werk – detailliert in seinem Newsletter, Amazon News – folgte dem, was Anthropologen als die dritte Welle der Missionierung des Amazonas beschreiben. Amerikanische Evangelisten reisten einst frei in abgelegene Dörfer. Aber 1987 ging das Land in dem Bestreben, die Ausbreitung von Krankheiten auf indigene Gemeinschaften einzudämmen, zu seiner Nicht-Kontakt-Politik über. Ein Großteil der Last der Missionierung verlagerte sich dann auf konvertierte indigene Völker, die freier auf die Unkontaktierten zugreifen konnten.

Tonkin, so zeigen seine Schriften, ermutigte indigene Konvertiten, zu evangelisieren. Aber laut Mitarbeitern und Regierungsberichten konnte er seinen Wunsch, persönlich zu gehen, nicht loslassen. Im Juni 2014 reiste ein medizinisches Personal der Regierung weit den Rio Ituí hinauf, um die Marubo im Dorf Boa Vista zu besuchen. Der Arbeiter war überrascht, mitten in einem abgelegenen Wald eine fremde Person zu sehen, die eine Baseballmütze trug und mit gesenktem Kopf ein Kanu steuerte. Laut FUNAI war der Mann der amerikanische Pastor „André“, der offenbar mit Kannenbergs Flugzeug eingeflogen wurde.

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Weder Kannenberg noch seine Frau Lori antworteten auf wiederholte Bitten um Stellungnahme.

Tonkin sagte den Ermittlern, er sei sich nicht bewusst gewesen, dass er eine Genehmigung benötige, und der Fall wurde eingestellt. Aber die Ureinwohner sagen, er würde nicht aufhören. Freund Moises Marubo sagte dem Zentralrat, dass Tonkin oft darüber sprach, isolierte Menschen zu erreichen: Er sagte, Menschen würden sterben, wenn sie das Wort Gottes nicht hören würden. Der indigene Missionar Pepe Mayoruna sagte, er habe in den letzten Jahren beobachtet, wie Tonkin mit anderen Amerikanern Missionen zu isolierten Völkern plante: Er sagte, er wolle tun, was Gott ihm gesagt habe.

2019, Tonkin sagte einer Baptistengemeinde, er fühle sich gut. In Brasilien hatte er einmal mit einer Gefängnisstrafe gerechnet. Aber diese Korruption und Bösartigkeit sei jetzt verschwunden, sagte er in einem Adresse auf Facebook gepostet . Das Land hatte mit Jair Bolsonaro einen sehr konservativen Präsidenten gewählt. Und die Regierungsbeamten, die ihm das Leben schwer gemacht hatten, waren weg – ersetzt durch Gläubige, die von der Missionsarbeit wirklich begeistert waren.

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Das ist einfach Gott, freute sich Tonkin. Ist er das nicht? Er war bereit, ins Javari-Tal zurückzukehren, um eine dunkle Region zu erreichen, die dem Evangelium nicht ausgesetzt war.

Tonkin ist jetzt wieder untersucht, sagte die brasilianische Staatsanwaltschaft. Er wurde nicht wegen eines Verbrechens angeklagt; in einem Brief an FUNAI wies er die Vorwürfe gegen ihn als Fake News zurück. Er sagte, er habe sich stets an geltendes brasilianisches Recht gehalten.

Tonkin lehnte es ab, für diesen Artikel interviewt zu werden. In einer schriftlichen Erklärung ging er nicht auf die Fragen des Zentralrats ein.

Wir hatten das Privileg, den Brasilianern, Kolumbianern und Peruanern, die alle im Javari-Tal leben, das befreiende Evangelium von Jesus Christus zu predigen. Die isolierten Volksgruppen seien auch da, schrieb Tonkin. Das ist das Schöne am Evangelium: Es ist für alle da.

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Tonkin sagt, er lebe jetzt im Irak. Indigene Nachbarn äußerten sich ambivalent über seine Zeit unter ihnen. Einige vermissten ihn. Andere sagten, er habe wenig getan, um der Gemeinde zu helfen. Die Hütte, die er im Dorf Marubo bewohnte, wurde abgerissen.

Die letzte Station eines Missionars

Ein anderer amerikanischer Missionar beschloss zu bleiben. Am Ende einer ruhigen Straße in Atalai do Norte lebt er mit seiner Frau und vier Kindern in einem großen, selbst gebauten Haus. Der blonde und muskelbepackte Josiah McIntyre, 38, von den Brasilianern auch He-Man genannt, hat nicht die Absicht zu gehen.

Ich wurde berufen, hier zu leben, sagte er.

McIntyre wies Vorwürfe, er habe versucht, abgelegene Gebiete zu betreten, als Klatsch zurück. Er sagte, er plane nicht, isolierte Gruppen zu kontaktieren, und widersprach Behauptungen, dass Missionare die indigene Kultur veränderten. Sie haben jetzt Indianer, die von Pornografie abhängig sind, sagte er. Geschlechtskrankheiten, Drogen und Alkohol nehmen zu. Sie sehen jetzt schwule Inder. Sie sagen, wir versuchen, ihre Kultur zu ändern, aber ich habe nie etwas davon eingeführt.

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Draußen ging ein Missionarskollege Ivan Juaquita vorbei, der sich darüber im Klaren war, dass er sich hineinwagen wollte das Tal. Der 67-Jährige sagt, Gott habe ihn von Kolumbien nach Atalaia do Norte gerufen. Bald wird er in den Wald aufbrechen – und zu den indigenen Gemeinschaften. Er glaubt, dass die Apokalypse bevorsteht. Es wird kommen, wenn er im Wald ist, unter den Ureinwohnern.

Juaquita ging zu seiner gemieteten Wohnung, wo er seine Hängematte, sein Zelt und seinen Rucksack herunterzog. Das war alles, was er mitnehmen wollte. Er sagte, er mache sich keine Sorgen über die Verbreitung von Krankheiten. Gott würde ihn und die Ureinwohner beschützen. Er begann zu lachen. Die Brasilianer hatten kaum Kontrolle über den Wald. Er sah keine Probleme voraus.

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Ich bin nicht daran interessiert, den Gesetzen der Menschen zu folgen, sagte er.

Die Welt gehe unter, fügte er hinzu. Wer das nicht behauptet, ist verrückt.

„Wir wollen nur, dass sie sich an das Gesetz halten“

In der Versammlungshalle hörte Eliesio Marubo zu, als die indigenen Führer sprachen, Jahre der Frustration strömten aus ihm heraus.

Die Missionare suchen nach Jugendlichen und verderben sie mit ihren Ideen, sagte der Vertreter des Matses-Volkes.

Als die Missionare unsere Dörfer betreten wollten, sagten wir ihnen, dass wir unsere Kultur nicht ändern würden, sagte der Kanarami-Vertreter.

Es wäre besser, wenn sie in den Städten blieben, sagte ein anderer Führer.

Eliesio sah Gilberto Marubo an. Er lebte in der Nähe eines Dorfes, in dem Missionare der New Tribes lange Zeit eine Schule und eine Kirche betrieben hatten. Wenn jemand aktuelle Informationen über die Aktivitäten der Missionare hätte, glaubte Eliesio, dann Gilberto.

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Die amerikanischen Missionare lebten dort seit 65 Jahren, sagte Gilberto. Er sagte, sie hätten die Gemeinschaft gegen sich selbst aufgebracht – und sie zwischen denen aufgeteilt, die sie wollten, und denen, die es nicht wollten. Er sagte, die Missionare seien kürzlich in das Dorf gegangen, um unter Verstoß gegen die gerichtliche Anordnung Unterschriften zu erbitten, um ihren offiziellen Antrag auf Rückkehr zu unterstützen.

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New Tribes wies den Vorwurf zurück. Kein Mitglied der Mission sei zurückgekehrt, sagte Sprecherin Eliana Camejo. Die Informationen, die Sie haben, sind falsch.

Marubo schloss wütend seinen Computer. Er sagte, er plane, eine weitere einstweilige Verfügung gegen die Missionare zu beantragen. Das ist keine Verfolgung, sagte er. Wir wollen nur, dass sie sich an das Gesetz halten.

Zustimmendes Gemurmel.

Meine Absicht ist es, sie niemals zurückkehren zu lassen, sagte Marubo. Sie schaffen nur Probleme.

Mehr zustimmendes Gemurmel.

Das Treffen endete. Marubo trat hinaus. Ein leichter Regen hatte eingesetzt.

Er blickte zum Himmel und spürte das Gewicht der Erwartungen seines Volkes. Er wusste, dass die amerikanischen Missionare nicht kampflos aufgeben würden. Aber er auch nicht. Einige der Unerreichten – egal, was der christliche Gott sagte – sollten so bleiben. Er drückte eine Zigarette aus und ging wieder hinein. Der Regen nahm zu.

Gabriela Sá Pessoa und Heloísa Traiano haben zu diesem Bericht beigetragen.

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