Was sind die Zwischenwahlen?

Was sind die Zwischenwahlen?

Dienstag ist Wahltag in den Vereinigten Staaten. Wähler im ganzen Land werden an den Urnen für sogenannte Zwischenwahlen teilnehmen und Tausende von Beamten wählen, von Mitgliedern des Kongresses bis hin zu Schulvorstandsmitgliedern und Stadträten.

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Amerikanische Wahlen unterscheiden sich von denen in vielen anderen Demokratien, und ihre Regeln und Gebräuche sind oft verwirrend. Hier sind einige Antworten auf Leserfragen zur Funktionsweise der Midterms 2018.



Was genau sind Zwischenwahlen?

Midterm Elections sind im wahrsten Sinne des Wortes genau das, was ihr Name vermuten lässt: die Wahlen, die zur Hälfte der vierjährigen Amtszeit eines Präsidenten stattfinden. Das deckt eine große Bandbreite an Wettbewerben ab, von Sitzen im Kongress bis hin zu Bürgermeisterwahlen in Kleinstädten und Bezirkssheriffs.

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Die Kongresswahlen in den USA, die alle zwei Jahre stattfinden, sind die bekanntesten Wettbewerbe. Im Repräsentantenhaus, der unteren Kammer, sind jedes Mal alle 435 Sitze umkämpft. Im Senat, der oberen Kammer, sind die sechsjährigen Amtszeiten der Senatoren so gestaffelt, dass jeweils etwa ein Drittel von ihnen zur Wahl steht. In diesem Jahr sind 35 der 100 Senatssitze zu vergeben. Alle diese Amtszeiten und Wahltermine sind in der US-Verfassung festgelegt.

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Wenn Menschen von Zwischenwahlen sprechen, denken sie normalerweise an diese Kongressabstimmungen. Sie bieten den Wählern zwischen den Präsidentschaftswahlen die größte Gelegenheit, die Leistung eines Präsidenten zu beeinflussen und das Kräfteverhältnis zu verschieben, wenn sie unzufrieden sind.

Es gibt auch Tausende anderer Rennen, die im ganzen Land stattfinden. Eine Mehrheit der US-Bundesstaaten – 36 von 50 – wird dieses Jahr Wahlen zum Gouverneur abhalten, und die überwiegende Mehrheit der gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten hat ebenfalls Wahlen. An vielen Orten werden die Wähler auch Richter, Sheriffs, Bürgermeister und eine beliebige Anzahl anderer lokaler Beamter wählen. Alle diese Wahlen unterliegen staatlichen und lokalen Gesetzen, nicht der US-Verfassung.

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Staatliche und lokale Rennen bleiben oft relativ unbemerkt, sogar innerhalb der Vereinigten Staaten selbst. Aber Gouverneure und staatliche Gesetzgeber verfügen über beträchtliche Macht, ebenso wie Bürgermeister von Großstädten. Die Gesetze, die sie für ihre Einwohner erlassen, können von Ort zu Ort sehr unterschiedlich sein und dienen manchmal als Testfälle für verschiedene Richtlinien.

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Vielleicht noch kritischer ist, dass die meisten Staaten ihren Gesetzgebern die Verantwortung übertragenNeuziehung der Grenzen der Kongressbezirke des Bundesstaates(dazu später mehr). Die diesjährigen Wahlen werden bestimmen, welche Partei viele dieser Legislative kontrolliert – und die Gouverneure, die sie genehmigen oder ablehnen können – wenn der Prozess das nächste Mal im Jahr 2020 stattfindet. Auf allen Ebenen der amerikanischen Regierung können die Auswirkungen der Zwischenwahlen jahrelang anhalten.

Wenn der Dienstag für die Republikaner besser ist als erwartet, könnte diese Zahl erklären, warum

Welche Wahlen sind am wichtigsten zu beobachten? Wir beginnen mit dem Repräsentantenhaus.

Obwohl es sicherlich einige gibtüberzeugende Einzelrennenzu beobachten, der einfachste Weg, den Überblick zu behalten, ist wahrscheinlich, sich den allgemeinen Stimmzettel anzusehen. In diesem Fall fragen Meinungsforscher die Wähler einfach, ob sie es vorziehen, dass Demokraten oder Republikaner die Kontrolle über den Kongress gewinnen.

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Anders als in vielen Demokratien hat diese Zahl keine Auswirkungen auf tatsächliche Rennen in den Vereinigten Staaten. Aber es ist ein wichtiger Indikator dafür, welche Partei voraussichtlich die Nase vorn haben wird: Eine Partei, die in der allgemeinen Abstimmung mit acht Prozentpunkten Vorsprung liegt,wie es die Demokraten tunim Moment nicht genau 8 Prozent mehr Sitze bekommen, aber insgesamt wahrscheinlich immer noch mehr gewinnen als die andere Seite.

Wenn die Wähler zum Beispiel Republikaner stark bevorzugen, werden viele Bezirke, die normalerweise einen kleinen oder moderaten Vorteil für Demokraten haben, plötzlich angreifbar oder umgekehrt. Wenn Sie Leute von einer Welle von Wahlen sprechen hören, wie sie es in diesem Jahr getan haben, dann sprechen sie darüber – die Tatsache, dass aufgrund der politischen Stimmung viel mehr Wahlen als normal stattfinden.

All dies bedeutet, dass die Demokraten die großen Favoriten sind, um das Repräsentantenhaus zurückzugewinnen: Das Nachrichtenportal FiveThirtyEight schätzt, dass sie es habeneine Wahrscheinlichkeit von etwa 85 Prozentim November die Mehrheit der Sitze zu haben. Aber wie schon 2016 bedeutet das immer noch, dass auch die Republikaner Wege zum Sieg haben.

Was ist mit dem Senat?

Nur ein Drittel des Senats stellt sich gleichzeitig zur Wiederwahl, was bedeutet, dass große politische Schwankungen, die zu großen Verschiebungen im Repräsentantenhaus führen können, in der oberen Kammer selten sind.

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Stattdessen wird die Kontrolle über den Senat normalerweise einfach dadurch bestimmt, welche Staaten in diesem Jahr Senatoren wählen. Wenn die Wahlen in verlässlicheren demokratischen Staaten stattfinden, werden die Demokraten wahrscheinlich ein gutes Jahr haben und umgekehrt. In diesem Jahr begünstigt die Karte die Republikaner mit großem Vorsprung: Die Demokraten müssen 26 der 35 zur Wahl stehenden Sitze verteidigen, von denen viele in Staaten liegen, die 2016 für Donald Trump gestimmt haben. Die Republikaner können sich darauf konzentrieren, an günstigen Orten Rücksitze von den Demokraten zu gewinnen anstatt zu versuchen, ihre eigenen Senatoren zu stützen.

Während die Demokraten also netto nur zwei Sitze gewinnen müssten, um den Senat zu kontrollieren, der mit 51 zu 49 zugunsten der Republikaner gespalten ist, ist ihr Weg dorthin viel schwieriger. Wie die politische Reporterin der Washington Post, Amber Phillips, im September schrieb, müssen die Demokraten einen nahezu perfekten Lauf habendie härtesten Rennen. Hier sind ihre drei kritischsten:

Norddakota: Sen. Heidi Heitkamp ist die wahrscheinlichste Demokratin, die stürzen wird. In einem stark republikanischen Staat ist sie extrem anfällig dafür, ihren Sitz zu verlieren – vielleicht besonders, nachdem sie gegen die Bestätigung des umstrittenen Kandidaten für den Obersten Gerichtshof, Brett M. Kavanaugh, gestimmt hat. Aktuelle Umfragen haben zeigte Heitkamp einen deutlichen Rückstand . Wenn sie verliert, ist das ein schwerer Schlag für die Chancen der Demokraten, den Senat zurückzugewinnen.

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Nevada: Dies ist die beste Gelegenheit für die Demokraten, den Republikanern Platz zu machen. Nevada hat in den letzten drei Präsidentschaftswahlen für Demokraten gestimmt, und ein Demokrat gewann den offenen Senatssitz, der 2016 zur Wahl stand. Die Bevölkerung von Nevada besteht auch zu mehr als einem Viertel aus Latinos, und prodemokratische Gewerkschaften spielen eine wichtige Rolle staatliche Politik. Im Moment ist das Rennen fast ein gleichmäßiger Wurf , wobei der republikanische Senator Dean Heller vielleicht leicht bevorzugt wird.

Indiana: Dies ist ein weiterer Punkt, an dem die Demokraten einen ihrer Senatoren brauchen, um in einem republikanischen Staat durchzuhalten. Sen. Joe Donnelly erscheint in besserer Form als sein Amtskollege in North Dakota: Umfragen geben ihm ein Vorteil . Wenn er verliert, könnte dies ein Zeichen dafür sein, dass die Republikaner eine bessere Nacht haben werden, als die Prognostiker erwartet haben.

Große Angst in den letzten Tagen des Wahlkampfs, während sich die Wähler darauf vorbereiten, ein Urteil über den Trumpismus abzugeben

Wie werden sich die Ergebnisse der Midterms auf Trump auswirken?

Wenn die Leute diese Frage stellen, fragen sie wahrscheinlich wirklich nach einer Sache: Amtsenthebung. Aber während die Amtsenthebung von Trump ein Sammelruf für seine schärfsten Kritiker ist – und laut Umfragen istallgemein überraschend beliebt– es ist unwahrscheinlich, dass es passiert.

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Impeachment ist eigentlich ein zweistufiger Prozess, der in der US-Verfassung festgelegt ist. Zunächst prüft das Repräsentantenhaus die Vorwürfe gegen den Präsidenten; Wenn es für ein Amtsenthebungsverfahren stimmt (es ist nur eine einfache Mehrheit erforderlich), bedeutet dies, dass der Präsident formell angeklagt wurde. Um ihn tatsächlich seines Amtes zu entheben, muss der Senat dann für eine Verurteilung in diesen Anklagepunkten stimmen, was eine Zweidrittelmehrheit erfordert. Präsidenten können angeklagt werden, ohne tatsächlich aus dem Weißen Haus geworfen zu werden, wie es 1998 mit Bill Clinton geschah.

All dies wäre nur möglich, wenn die Demokraten beide Kammern des Kongresses kontrollieren würden, was unwahrscheinlich ist. Selbst wenn die Demokraten beide gewinnen, scheinen ihre Führer bezüglich der Amtsenthebung lauwarm zu sein; Nancy Pelosi, die oberste Demokratin im Repräsentantenhaus, hat gesagt, dass eine Amtsenthebung Trumps seikeine Priorität.

Was die Demokraten tun könnten, ist, mehr zu startenernsthafte Ermittlungen zu Trumps Verhaltenin Bezug auf Russland, seine Geschäfte oder andere Angelegenheiten, von denen sie glauben, dass die Republikaner sie heruntergespielt haben. Das könnte schädliche neue Beweise ans Licht bringen oder einfach die Nachrichten dominieren, während Trump sich auf seinen Wiederwahlkampf vorbereitet. Erwarten Sie jedoch auf jeden Fall einen Stillstand. Wenn ein demokratisches Repräsentantenhaus und ein republikanischer Senat gegeneinander kämpfen, ist es schwer zu sehen, dass größere Gesetze verabschiedet werden.

Für viele Menschen im Ausland erscheint das US-Wahlsystem seltsam – und scheinbar unfair darin, wie es den Willen der Wähler widerspiegelt. Kann man dieses System ändern?

Wenn von Präsidentschaftswahlen die Rede ist, stellt sich meist die Frage nach einem Systemwechsel. US-Präsidenten werden nach einem indirekten System gewähltWahlkollegium genannt, nicht durch eine einfache Volksabstimmung. Die Person, die insgesamt die meisten Stimmen erhält, kann immer noch die Präsidentschaft verlieren,wie es Hillary Clinton tat.

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Bei allen anderen Wahlen, einschließlich der am Dienstag stattfindenden, spielt das Wahlkollegium keine Rolle. Aber wie die Regeln, die die Kongresswahlen regeln, ist es Teil der US-Verfassung. Eine Änderung dieser Regeln erfordert eine Änderung der Verfassung und nicht nur die Verabschiedung eines neuen Gesetzes, und die Messlatte für Änderungen ist hoch. Sie müssen von Zweidrittelmehrheiten beider Kammern des Kongresses gebilligt und dann von mindestens 38 Staaten erneut gebilligt werden (es gibt auch einen anderen Weg, indem ein neuer Verfassungskonvent einberufen wird, aber das ist noch nie vorgekommen).

Da das Land tief gespalten ist, wäre es praktisch unmöglich, zwei Drittel beider Häuser des Kongresses dazu zu bringen, sich auf größere Änderungen zu einigen. Aber es ist nicht nur Parteilichkeit, die Veränderungen unwahrscheinlich macht.

Der Status quo verschafft kleineren Staaten einen großen Vorteil. Die Sitze im Repräsentantenhaus werden nach Einwohnerzahl bestimmt – je mehr Einwohner ein Staat hat, desto größer ist sein Anteil an den 435 Sitzen. Aber jeder Staat bekommt zwei Senatssitze, egal was passiert. Kleine Staaten, ungeachtet ihrer Parteilichkeit, werden wahrscheinlich keine Änderungen unterstützen, die ihre Macht verringern würden.

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Auf Landesebene gibt es mehr Raum für Experimente. Staaten können nicht ändern, wie sie im Kongress vertreten sind, aber sie können ändern, wie ihre eigenen Einwohner wählen. Anstatt das First-Past-the-Post-System zu verwenden – d.h. wer die meisten Stimmen erhält, gewinnt, auch wenn der Spitzenkandidat keine Mehrheit erreicht – verlangen einige Staaten Stichwahlen unter den ersten beiden, damit die Gewinner mehr als 50 Prozent erhalten die Abstimmung, und Maine verwendet ein anderes System namensInstant-Runoff-Voting. In Wirklichkeit haben die meisten Staaten jedoch Gesetze und Verfassungen, die der nationalen Regierung nachempfunden sind.

Wohin das Geld im Endspurt vor dem Wahltag geht

Was ist mit diesen seltsam geformten Vierteln? Warum gibt es sie?

Auch hier liegt die Antwort (zumindest teilweise) in der US-Verfassung. Die Verfassung schreibt vor, dass das Land alle 10 Jahre eine Volkszählung durchführt und dass die Sitze im Repräsentantenhaus unter den Bundesstaaten proportional zu ihrer Bevölkerung aufgeteilt werden. Daher werden einige Bundesstaaten einmal pro Jahrzehnt Sitze gewinnen oder verlieren, je nach Bevölkerungsverschiebung. Die Änderungen werden nach einer mathematischen Formel automatisch ermittelt.

Aber die Verfassung sagt es nicht wie Staaten sollten die Grenzen dieser Sitze festlegen; Jedem steht es frei, seine eigene Methode zu verwenden. Viele Staaten lassen es ihre Gesetzgeber tun, und so kommt es zu der berüchtigten Praxis des Gerrymandering – der Schaffung von Bezirkenmachen geografisch wenig Sinneiner Partei einen Vorteil verschaffen. Die Partei, die zu Beginn eines Jahrzehnts an der Macht ist, wird offensichtlich versuchen, sich mehr Sitze zu verschaffen, indem sie entweder ihre eigenen Wähler auf seltsame Weise miteinander verbindet oder indem sie möglichst viele Gegenwähler auf möglichst wenige Sitze drängt.

Diese Karten können später vor Gericht angefochten werden, weil sie grob unfair und gleichmäßig sindvon Richtern neu gezogen. Parteilichkeit und Chaos sind weit verbreitet.

Mehrere Staatenhaben Schritte unternommen, um dies zu ändern. Kalifornien und Arizona haben unabhängige Kommissionen, die ihre Karten erstellen, und Gesetzgeber und Beamte sind von der Teilnahme ausgeschlossen. Drei weitere Staaten haben beratende Kommissionen, die Empfehlungen für die Verabschiedung ihrer Gesetzgeber ausarbeiten. Vier weitere haben Ausschüsse eingesetzt, in denen beide Parteien Mitglieder zur Teilnahme ernennen können. All dies sind Versuche, die Neuverteilung etwas weniger parteiisch und etwas fairer zu gestalten.

Warum wird so viel Geld für Wahlen ausgegeben?

Das Bundesgesetz legt fest, wie viel Menschen pro Jahr an Kandidaten für Bundesämter (Kongress oder Präsidentschaft), politische Parteien oder politische Aktionskomitees spenden können – Gruppen, die das Geld zur Unterstützung von Kandidaten verwenden.Hier ist eine Listedieser Grenzen.

Wenn Sie also direkt an den Kandidaten oder die Partei Ihrer Wahl spenden möchten, können Sie nicht so viel geben. Der Haken an der Sache ist, dass es praktisch keine Einschränkungen gibt, wenn man einen Kandidaten unterstützen möchte indirekt . Das Gesetz erlaubt bestimmten externen Gruppen, unbegrenzt Geldbeträge anzunehmen und damit für oder gegen einen Kandidaten einzutreten. Die bekannteste Art dieser Gruppen sind Super-PACs, die zu einem Weg für geworden sindwohlhabende Spender von beiden SeitenGeld in Wahlen stecken.

Technisch gesehen dürfen sich diese unabhängigen Gruppen nicht mit den Kampagnen oder Parteien abstimmen, die sie unterstützen. Aber die Definition von Koordination ist eng, und Super-PACs sind eng mit Kandidaten und Parteien verbunden – sie werden oft von engen Mitarbeitern von Kandidaten oder Parteiinsidern geleitet. Die Gruppen findenviele kreative Möglichkeiteneng mit den Menschen zusammenarbeiten, die sie unterstützen

Diese Gruppen sind erlaubt, weil der Oberste Gerichtshof das Spenden von Geld für politische Zwecke als eine Form der Rede ansieht, die durch den ersten Verfassungszusatz geschützt ist. Das Gericht hat die Regeln für politische Spenden gelockert im Laufe der Jahre und hat im Jahr 2010 im Grunde alle Beschränkungen für diese externen Gruppen abgeschafft.

Aber die Geldmenge in der Politik steigt eigentlich nicht ständig. Das bisher teuerste Wahljahr war 2008, und so ist es weitergegangenseitdem leicht gesunken. Was immer noch zunimmt, ist der Geldbetrag, der von diesen externen Gruppen ausgegeben wird, und vermutlich der Einfluss der Menschen, die sie finanzieren.